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EL CENTRO — Las pequeñas empresas que han sido o continúan siendo afectadas por la pandemia del COVID-19 tendrán una segunda oportunidad de solicitar un préstamo de bajo interés del Condado de Imperial.

La Junta de Supervisores del Condado de Imperial aprobó el martes una segunda ola del Programa de Estabilización de Negocios, en el que se podrían utilizar 500 mil dólares combinados igualmente de los programas de beneficios públicos y de beneficios agrícolas para proporcionar préstamos a bajo interés de hasta 10 mil dólares.

Hace unos meses, cuando se originó el programa, 86 empresas solicitaron una porción del medio millón de dólares disponibles.

De ellos, 44 recibieron préstamos del condado y seis más aún están pendientes.

El Oficial Ejecutivo del condado, Tony Rouhotas Jr., informó que aquellos que no fueron seleccionados previamente podrían volver a presentar una solicitud, pero aquellos que recibieron los préstamos con un interés del 2 por ciento anteriormente no serían elegibles.

Algunas empresas se negaron a ser incluidas en el programa de préstamos y en su lugar solicitaron el Plan de Protección de Cheques de Pago del gobierno federal.

Hasta el momento, 28 solicitantes se han postulado ante el condado para la segunda ronda, pero los funcionarios aún no han comenzado el proceso de clasificación para decidir cuál negocio obtendrá los préstamos a bajo interés para cubrir gastos del COVID-19.

El supervisor del Distrito 4, Ryan Kelley, propuso esperar una semana más para que el proyecto comience, al argumentar que las empresas afectadas ahora no desaparecerán pronto.

Si el condado pudiera solicitar una certificación en cinco semanas, todavía habría un período de espera de dos semanas después de entregar su documentación al estado. Esto significa que los impactos serán los mismos ahora que la próxima semana.

Agregó que los préstamos para las pequeñas empresas están destinados a posicionar a las empresas para reabrirlas cuando se les permita hacerlo.

El supervisor del Distrito 1, Jesús Eduardo Escobar, consideró que las pequeñas empresas continuarán sufriendo, al detallar que agregar de cinco a seis semanas para que los números de COVID19 disminuyan lo suficiente es muy optimista porque probablemente será más de ocho a 12 semanas.

“Se va a poner más difícil. Necesitamos avanzar ahora”, indicó.

El supervisor por el Distrito 5, Ray Castillo, coincidió con Escobar, al afirmar que existe una enorme necesidad de apoyo.

Kelley inicialmente propuso 250 mil dólares, pero cuando Escobar dijo que quería medio millón, los supervisores estuvieron de acuerdo con la cantidad más alta.

Un cambio comparado con la primera tanda de préstamos es quién podría y no podría aplicar.

Los empleados del condado no eran elegibles durante la primera ola, y Rouhotas quería cambiar eso, al asegurar que muchos empleados son dueños de un negocio.

La nueva regla es que el empleado sería elegible si no fuera un supervisor, funcionario del condado o estar involucrado con el proceso.

“Tenemos muchos empleados del condado que tienen negocios”, expresó Rouhotas.

A los solicitantes que fueron rechazados a principios de este año se les dio el motivo, por lo que, en caso de corregir estos problemas, podrían volver a presentar una solicitud. A menudo, la razón involucrada requería papeleo, explicó Rouhotas.

“Tenemos negocios que ya están estresados y se les debe dar la opción de volver a presentar una solicitud”, manifestó el funcionario.

Un problema que surgió es que la documentación requerida solo está en inglés.

Alrededor del 90 por ciento de los solicitantes pidieron la cantidad máxima de 10 mil dólares.

Con información de Michael Maresh/Imperial Valley Press

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