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El DME renovable tiene múltiples vías para reducir la huella de carbono del sector del transporte: como reemplazo del diesel, como mezcla con propano y como una forma rentable y densa en energía para mover hidrógeno renovable. OBERON FUELS/TOMADA DE TWITTER

SAN DIEGO — La empresa Oberon Fuels, dedicada a la producción de combustible de transporte de éter dimetílico (DME) de combustión limpia, ha comenzado la producción del primer DME renovable (rDME) en los Estados Unidos, y la única producción comercial actual de este molécula en el mundo.

Debido a que las propiedades de rDME le permiten almacenar y transportar hidrógeno renovable de manera rentable, este hito desbloquea la capacidad de Oberon para reducir las emisiones del transporte en la actualidad, al tiempo que acelera el desarrollo de la economía del hidrógeno y un futuro con cero emisiones de carbono.

Como parte de un proyecto de 6 millones de dólares financiado en parte por una subvención de la Comisión de Energía de California, Oberon está convirtiendo el metanol de desecho en rDME en su instalación mejorada en Brawley.

Es la primera vez que esta materia prima se ha utilizado para producir rDME a escala comercial, indicó la empresa en un comunicado.

Además del metanol de desecho, otras materias primas potenciales incluyen: biogás de desechos lácteos, desechos de alimentos, desechos agrícolas, así como el exceso de electricidad y CO 2 , lo que resulta en DME de ultra bajo contenido de carbono a carbono negativo.

“Este es un paso crítico en el camino hacia la descarbonización del sector del transporte”, dijo Elliot Hicks, director de operaciones y tecnología y cofundador de Oberon Fuels.

“Nuestro enfoque innovador utiliza los recursos de desecho para crear una molécula flexible que puede reducir las emisiones de los combustibles fósiles, así como crear combustibles súper limpios y completamente nuevos”, agregó.

De acuerdo a la empresa, el DME renovable tiene múltiples vías para reducir la huella de carbono del sector del transporte: como reemplazo del diesel, como mezcla con propano y como una forma rentable y densa en energía para mover hidrógeno renovable.

El rDME puede ayudar a superar algunas de las mayores barreras que inhiben el uso generalizado de hidrógeno como combustible para el transporte, incluyendo: acceso a materias primas renovables; producción modular y escalable; y almacenamiento y transporte rentables y con gran densidad de energía. Una vez entregado, el rDME se puede convertir en hidrógeno renovable en el punto de uso.

El DME es una molécula rica en hidrógeno que se maneja como el propano o el gas licuado de petróleo (GLP). Se puede producir en o cerca de fuentes de materia prima renovable utilizando la tecnología de producción modular de Oberon.

Este enfoque novedoso para la producción de hidrógeno renovable promete similitudes con la influencia que la energía solar distribuida en los tejados ha tenido en la descentralización de la generación de energía industrial.

Además, debido a que rDME es compatible con GLP, requiere modificaciones mínimas en la red de distribución global de GLP y en la fuerza laboral, que han estado manipulando y transportando moléculas similares de manera segura durante más de un siglo.

“Como una de las compañías de propano más antiguas de los Estados Unidos, Suburban Propane se compromete a ofrecer nuestra red, experiencia e infraestructura tradicionales para ayudar a Oberon Fuels a liderar el camino hacia el futuro de nuestra industria”, dijo Michael Stivala, Presidente y director ejecutivo de Suburban Propane Partners, que adquirió una participación del 39 por ciento en Oberon Fuels en 2020.

“La producción de DME renovable de Oberon no solo es un hito para la empresa, también es un gran avance para la industria global del GLP a medida que buscamos nuevos enfoques para satisfacer las crecientes demandas regulatorias y de los clientes de combustibles más limpios.

“El propano ya es conocido por sus atributos de combustión limpia, rentable y versátil. Dada la compatibilidad de estas dos moléculas, podemos ofrecer de inmediato una alternativa aún más limpia para el sector del transporte y más allá”, consideró Stivala.

El representante de Suburban Propane agregó: “Además, el hecho de que podamos usar la infraestructura de propano actual para mover una molécula tan rica en hidrógeno que puede convertirse en el combustible de hidrógeno del futuro es emocionante y fundamental para nuestros esfuerzos por ser innovadores en el logro de los objetivos de reducir las emisiones de carbono. Emisiones”.

El avance de rDME ha llamado la atención de funcionarios gubernamentales clave en California.

“El espíritu de innovación y perseverancia es fuerte en el Valle Imperial”, dijo el asambleísta Eduardo García, Demócrata de Coachella, miembro de la Junta de Recursos del Aire de California.

“Oberon y nuestros socios comunitarios, incluidos la Fuerza Laboral y el Desarrollo Económico del Condado de Imperial, la Corporación de Desarrollo Económico del Valle Imperial, el equipo de operaciones de la planta y los trabajadores locales que trabajaron en la actualización, nos han mostrado lo que es posible cuando trabajamos juntos.

“Celebramos la finalización de este hito y esperamos la utilización de DME renovable para lograr nuestras metas de reducción de emisiones y el papel que nuestra región puede desempeñar en la generación de vehículos en todo el estado”, afirmó García.

“Al lograr este importante hito, podemos enfocarnos en poner rDME en manos de los clientes para reducir la intensidad de carbono del propano y los combustibles diesel”, coonsideró Bipin Patel, vicepresidente de ingeniería de Oberon Fuels.

“Lo que es más importante, podremos superar los enfoques actuales de producción de hidrógeno renovable, impulsados por fósiles y con uso intensivo de energía a partir de una variedad de desechos y otras fuentes renovables para cumplir aún más con nuestra misión de descarbonizar el transporte”, finalizó.

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