En virtud de un acuerdo con el Departamento de Justicia y la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA), las compañías Hyundai Construction Equipment Americas Inc. (HCEA) y Hyundai Heavy Industries Co. Ltd (HHI) (en conjunto conocido como "Hyundai") han acordado pagar una multa civil de 47 millones de dólares por violar el Título II de la Ley de Aire Limpio.

El acuerdo resuelve las acusaciones de que Hyundai vendió vehículos pesados de construcción con motores diesel que no estaban certificados según las normas de emisión aplicables.

Entre 2012 y 2015, Hyundai precompró o “almacenó” motores que cumplían con los estándares de emisiones obsoletos y luego importó, comercializó y vendió ilegalmente equipos de construcción pesados con estos motores instalados, en violación de la Ley de Aire Limpio.

Además, Hyundai importó, comercializó y vendió unidades de equipos en cantidades que excedieron su límite de exención bajo las regulaciones del programa del Programa de Transición para Fabricantes de Equipos (TPEM).

Los acusados presuntamente introdujeron en el comercio de los Estados Unidos al menos 2 mil 269 vehículos.

Según los términos del acuerdo, Hyundai acordó pagar una multa civil de 47 millones de dólares para resolver sus violaciones de la Ley de Aire Limpio.

“Hyundai puso las ganancias por encima de la salud pública y los requisitos de la ley”, dijo Jeffrey Bossert Clark, Fiscal General Adjunto de la División de Medio Ambiente y Recursos Naturales del Departamento de Justicia.

“No toleraremos tales esquemas que eluden la Ley de Aire Limpio, diseñada por el Congreso para mejorar la calidad del aire”, agregó el fiscal adjunto.

“La EPA responsabiliza a Hyundai por importar y vender motores diesel y vehículos pesados de construcción que no cumplen con los estándares de emisión de la Ley de Aire Limpio”, dijo Susan P. Bodine, Administradora Asistente de la EPA para la Oficina de Control de Cumplimiento y Cumplimiento.

“Al ignorar los requisitos reglamentarios, Hyundai no solo obtuvo una ventaja de mercado sobre sus competidores, sino que también introdujo vehículos más contaminantes en los Estados Unidos, socavando la protección de la salud humana y el medio ambiente”, añadió.

En 2015, la EPA recibió una denuncia por presuntas irregularidades que reportaron la importación ilegal de equipos diésel que incumplían con las normas de emisión aplicables.

Según la información recibida del denunciante, la EPA inició investigaciones tanto penales como civiles. En el proceso penal, el tribunal impuso una sentencia de, entre otras cosas, una multa criminal de 1.9 millones de dólares.

Los vehículos diésel ilegales de Hyundai no estaban certificados para cumplir con las normas de emisión de contaminantes aplicables, incluidos los óxidos de nitrógeno (NOX) y las partículas (PM).

El NOx es un gas reactivo que contribuye a la formación de PM y ozono.

Por su parte, el PM es una forma de contaminación del aire compuesta de sólidos microscópicos y líquidos suspendidos en el aire.

El ozono es un gas altamente reactivo que se forma en la atmósfera, en parte, a partir de las emisiones de NOx.

La exposición al ozono y al PM está relacionada con una serie de efectos sobre la salud, así como con la muerte prematura.

Los niños, los adultos mayores, las personas que realizan actividades al aire libre (incluidos los trabajadores al aire libre) y las personas con enfermedades cardíacas o pulmonares corren un riesgo particular de sufrir efectos en la salud relacionados con la exposición al ozono o PM.

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