SANTA ANA, California -- Un oficial de los servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos fue arrestado la mañana de este miércoles en Maryland por un cargo federal que alega que obtuvo la ciudadanía estadounidense con un nombre falso, informó el Departamento de Justicia.

El sospechoso está acusado con el nombre falso de “Karl Nwabugwu Odike Ifemembi”, pero la denuncia penal en este caso señala que su nombre real es Modestus Nwagubwu Ifemembi, originario de Nigeria.

Ifemembi, de 48 años, quien anteriormente residía en Aliso Viejo, pero se mudó a Rockville, Maryland, el año pasado, ha trabajado para USCIS durante siete años. Ifemembi está acusado en la denuncia de un cargo de obtención ilegal de la ciudadanía estadounidense.

El sospechoso presuntamente hizo declaraciones falsas en varios formularios del gobierno para obtener la ciudadanía estadounidense, así como un empleo en el USCIS, según la declaración jurada en apoyo de la denuncia.

Ifemembi entró por primera vez a los Estados Unidos en 2000 cuando voló de Francia a Chicago con un pasaporte británico que había sido emitido a otra persona pero que había sido alterado para mostrar la fotografía de Ifemembi, según la declaración jurada.

Mientras los funcionarios de inmigración en Chicago capturaron a Ifemembi, quien admitió su uso fraudulento del pasaporte del Reino Unido, dice la declaración jurada, finalmente se le concedió asilo después de afirmar falsamente que su verdadero nombre era "Karlos Mourfy" y que era nativo de Sierra Leona.

Tras recibir asilo, Ifemembi asistió a la Universidad de California en Berkeley, que le otorgó una licenciatura en 2004, y luego obtuvo el Doctorado en Jurisprudencia de la Facultad de Derecho de la Universidad de Oregon.

Luego, a fines de 2010, “Karlos Mourfy” solicitó la ciudadanía estadounidense y pidió cambiar su nombre a Ifemembi, solicitudes que fueron concedidas en mayo de 2011. Dos años después, en 2013, Ifemembi fue contratado por USCIS, según la declaración jurada.

Durante la investigación sobre Ifemembi, los investigadores federales viajaron a África, incluida su ciudad natal de Akuma, Nigeria, y registraron su residencia en el condado de Orange en 2019, obteniendo pruebas sobre su verdadera identidad, incluidos los registros de bautismo, escolares y financieros, según la declaración jurada.

Está previsto que Ifemembi comparezca inicialmente la tarde de este miércoles ante el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Greenbelt, Maryland.

El cargo de obtención ilegal de ciudadanía o naturalización conlleva una pena máxima legal de 10 años en una prisión federal y, tras la condena, la ciudadanía estadounidense se revoca automáticamente.

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