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CALEXICO — El Vicealcalde de Calexico, David Romero, junto con Bruno Suárez Soto, miembro de la Comisión de Asesoramiento Financiero y de Desarrollo Económico de la ciudad, fueron acusados este jueves ante un tribunal federal por presuntamente aceptar sobornos en efectivo a cambio de promesas de acciones oficiales de la ciudad.

Los acusados fueron procesados por videoconferencia ante el juez magistrado de los Estados Unidos Bernard Skomal.

Los acusados quedaron en libertad bajo fianza de 10 mil dólares.

Los acusados deberán comparecer ante el tribunal la mañana del 2 de julio ante la jueza de distrito de los Estados Unidos Cathy Ann Bencivengo.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos informó que el Vicealcalde David Romero, de 36 años y el Comisionado de Desarrollo Económico Bruno Suárez Soto, de28, presuntamente habrían aceptado 35 mil dólares en sobornos en efectivo de un agente encubierto del FBI que creían que representaba a inversionistas que buscaban abrir un dispensario de marihuana en Calexico.

A cambio, Romero y Soto “garantizaron” la expedición rápida de un permiso de la ciudad para el dispensario, y para revocar u obstaculizar a otros solicitantes si fuera necesario para garantizar que la solicitud del supuesto inversionista fuera exitosa.

Además, los acusados aparentemente admitieron haber recibido sobornos de otros en el pasado, según el documento de acusación.

Romero se habría convertido en alcalde en julio de 2020. Recientemente, Suárez Soto fue nombrado miembro de la comisión municipal responsable de promover el crecimiento empresarial y comunitario y coordinar con posibles desarrolladores para ayudarlos a invertir. en la ciudad de Calexico.

De acuerdo al fiscal federal, Robert Brewer, “estos acusados negociaron en sus puestos de confianza, vendiendo la integridad del gobierno a cambio de miles de dólares”.

La fiscalía estadounidense detalló que el soborno para apoyar el proyecto fue acordado durante una reunión del 19 de diciembre pasado en un restaurante de Calexico con el agente encubierto del FBI, Romero y Suárez Soto.

Los acusados también ofrecieron retrasar las solicitudes de permisos de los competidores, según los registros judiciales.

“Este no es nuestro primer rodeo”, manifestaron presuntamente los acusados al admitir que este no era el primer caso de corrupción en el que se vieron involucrados.

El Departamento de Justicia informó que el pago de 35 mil dólares se pagaría en dos exhibiciones: una como adelanto y la otra al aprobar el proyecto.

El 9 de enero, Romero y Suárez Soto acudieron a una segunda reunión con el agente encubierto en un restaurante en El Centro, el Vicealcalde expuso lo difícil que es trabajar con la Ciudad, para luego asegurarle al falso inversionista que quienes deben aprobar la solicitud eran sus mejores amigos.

Al concluir la reunión, el agente entregó a Suárez Soto 17 mil 500 dólares en efectivo en el estacionamiento del restaurante mientras Romero observaba, indican documentos judiciales.

Las autoridades detallaron que la segunda parte del dinero fue entregada el 30 de enero en el exterior de un restaurante de El Centro.

La fiscalía señala que Romero y Suárez Soto aceptaron haber creado una corporación fantasma para lavar el producto del soborno.

De acuerdo a la acusación presentada ante el tribunal federal, los acusados mintieron a los agentes del FBI que los interrogaron al final de la reunión del 30 de enero.

La Procuraduría agrega que tanto Romero como Suárez Soto negaron ser parte de cualquier acuerdo con el agente encubierto y negó que alguien haya hecho “garantías” al agente.

En caso de ser hallados culpables, los acusados enfrentan una condena de hasta 5 años de prisión y multa de 250 mil dólares.

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