MACON, Georgia -- Un ex árbitro de softbol juvenil arrestado durante la "Operación Fin del Juego", un esfuerzo de varias agencias que apunta y arresta a perpetradores adultos que buscan sexo con menores, se declaró culpable en la corte federal, dijo Charles "Charlie" Peeler, Fiscal Federal para el Distrito Medio de Georgia.

James Hughes Morriss, de 50 años, de Dacula, Georgia, se declaró culpable ante la jueza C. Ashley Royal en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos por un cargo de uso de instalaciones para el comercio interestatal y extranjero para transmitir información de un menor.

El acusado se encuentra actualmente bajo custodia federal y enfrenta un máximo de cinco años de prisión, una multa de 250 mil dólares y al menos tres años de libertad supervisada. La sentencia está programada para el 12 de febrero de 2020. No hay libertad condicional en el sistema federal.

“El esfuerzo de las fuerzas del orden para poner fin a la explotación sexual infantil en Georgia es incesante y está sucediendo en todos los niveles", dijo el fiscal federal Charlie Peeler.

"Operation End Game hizo exactamente lo que tenía que hacer: poner fin a los intentos criminales de los depredadores de dañar irreversiblemente a los niños pequeños", dijo Debbie Garner, agente especial a cargo de GBI y comandante de la fuerza de tarea de Crímenes por INternet contra menores de Georgia  (ICAC).

"El ACCPD se enorgullece de asociarse con el FBI, GBI y otras agencias de aplicación de la ley del área federal, estatal y local en estos esfuerzos continuos para identificar y detener a quienes se aprovechan de nuestras víctimas más vulnerables", dijo el Jefe del Departamento de Policía del Condado de Athens-Clarke (ACCPD ) Cleveland Spruill.

"Este caso es un ejemplo de la importancia de nuestras relaciones policiacas en nuestros esfuerzos para librar a nuestras comunidades de aquellos que elegirían hacer daño a los más vulnerables de nuestra sociedad", dijo el agente especial a cargo del FBI en Atlanta, Chris Hacker.

La "Operación Fin del Juego" fue un esfuerzo proactivo de tres días centrado en Atenas, Georgia, que comenzó el 25 de julio de 2019 para arrestar a adultos que se comunicaban con niños en línea y luego viajaban para reunirse con ellos con el fin de tener relaciones sexuales.

El 26 de julio de 2019, un oficial encubierto que se comunicaba con los perpetradores en línea bajo un perfil llamado "Lizzie" con una foto de una niña, recibió una notificación en la aplicación móvil Skout de un individuo identificado más tarde como  Morriss.

En los primeros intercambios, el acusado Morriss, que tenía 49 años en ese momento, le preguntó a "Lizzie" su edad y le dijo que solo tenía 14 años y asistía a una escuela en Georgia.

El acusado, familiarizado con muchas escuelas en Georgia debido a su trabajo en todo el estado como árbitro juvenil de softbol, ​​reconoció la escuela nombrada.

El imputado inició una discusión sexualmente explícita y sugirió una reunión en persona con la menor.

También solicitó y recibió fotos de la supuesta niña de 14 años.

Morriss luego viajó para encontrarse con el niño de 14 años en Athens con fines sexuales, y fue arrestado en el lugar de reunión designado poco después de la medianoche del 27 de julio de 2019.

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