Seis personas de Ohio se declararon culpables ante un tribunal federal por delitos relacionados con una conspiración de fraude a la atención médica en la que se facturó a Medicaid 48 millones de dólares por servicios de recuperación de drogas y alcohol, muchos de los cuales no se proporcionaron, no eran médicamente necesarios, carecían de la documentación adecuada o tenían otros problemas que los hicieron no elegibles para reembolso.

Los acusados fueron identificados por el Departamento de Justicia como Ryan P. Sheridan, de 39 años, de Leetonia; Jennifer M. Sheridan, 41, de Austintown; Kortney L. Gherardi, 30, de Girard; Lisa M. Pertee, 51, de Sunbury; Se espera que Thomas Bailey, de 45 años, de Polonia, y Arthur H. Smith, de 55 años, de Austintown, sean sentenciados en enero de 2020.

Los seis se declararon culpables por delitos relacionados con su trabajo en el Centro de Recuperación de Braking Point, que operaba rehabilitación de drogas y alcohol. instalaciones en Austintown y Whitehall, Ohio.

Según los documentos judiciales, Ryan Sheridan era el único propietario del Centro de recuperación de Braking Point, que operaba centros de rehabilitación de drogas y alcohol en Austintown y Whitehall, Ohio, que brindaba desintoxicación, tratamiento ambulatorio intensivo, tratamiento diurno y rehabilitación de vida residencial.

Sheridan también era propietario y operaba muchos otros negocios, incluidos Breaking Point Health and Fitness LLC y Braking Point Recovery Housing LLC, que eran propietarios de casas de recuperación (o "casas sobrias") para personas que intentaban mantener la abstinencia de drogas y alcohol.

Como parte de su certificación como proveedor, Sheridan acordó seguir las reglas y regulaciones del Programa Medicaid de Ohio y del Departamento de Servicios de Salud Mental y Adicciones de Ohio.

Entre enero de 2015 y el 18 de octubre de 2017, varios acusados ​​presentaron o hicieron que se enviaran facturas a Medicaid por servicios de drogas y alcohol que fueron codificados para reflejar un servicio más costoso de lo que realmente se brindó; sin la documentación adecuada; sin documentos de evaluación adecuados que contengan diagnósticos válidos; facturación para pacientes cuyos registros no contenían el diagnóstico de un médico; relacionado con el tratamiento en camas hospitalarias sin licencia; facturaciones relacionadas con la dispensación de Suboxone por parte de Bailey aunque Bailey no tenía la autoridad para hacerlo; para servicios de administración de casos cuando, de hecho, los clientes estaban trabajando en el gimnasio de Sheridan; facturaciones basadas en cuotas proporcionadas a las enfermeras por los acusados ​​para facturar cuatro a cinco horas de tratamiento diariamente, incluso si los servicios no fueron médicamente necesarios.

Braking Point presentó aproximadamente 134 mil 744 reclamos a Medicaid por más de 48.5 millones de dólares en servicios que afirmó haber proporcionado entre mayo de 2015 y octubre de 2017.

Los reclamos hicieron que Medicaid pagara a Braking Point más de 31 millones de dólares. Medicaid suspendió los pagos a Braking Point el 18 de octubre de 2017.

Los Sheridan, Gherardi, Pertee, Bailey y Smith desarrollaron un protocolo estándar de distribución de la misma cantidad de Suboxone a cada paciente que busca tratamiento farmacológico inmediatamente después de ingresar al programa de desintoxicación de Braking Point sin ser evaluado por un médico debidamente autorizado para determinar la necesidad médica para el uso de suboxona.

Los Sheridan, Gherardi y Bailey utilizaron la licencia de exención de datos DEA de Smith para dispensar más de 3 mil dosis de Suboxone solo en 2017 sin que Smith haya visto a los pacientes.

Smith se destacó para ser el director médico de Braking Point, pero solo fue a Braking Point aproximadamente dos veces al mes.

Ryan Sheridan realizó numerosas transacciones financieras con dinero derivado de actividades ilegales, incluido el fraude en la atención médica y la conspiración para cometer fraude en la atención médica.

Los fiscales también buscan recuperar bienes y ganancias obtenidas como resultado de estos crímenes, incluidos casi 3 millones de dólares en efectivo, propiedades en los condados de Columbiana, Mahoning y Trumbull, y ocho automóviles, incluidas réplicas de vehículos utilizados en las películas "Regreso al futuro", "Cazafantasmas" y "Batman".

"Estos acusados ​​robaron decenas de millones de dólares de los contribuyentes a través de facturación fraudulenta y otros delitos", dijo el fiscal federal Justin Herdman. "Utilizaron la epidemia de drogas que afecta a Ohio como una forma de llenar sus bolsillos y sacar provecho del sufrimiento de los demás".

"Los pacientes confían en que los proveedores de servicios médicos están poniendo sus mejores intereses en el corazón y no los están usando como peones con fines de lucro", dijo Lamont Pugh III, Agente Especial a Cargo, Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU, de la Oficina del Inspector General para la Región de Chicago.

"Estas declaraciones de culpabilidad indican claramente que estas personas tenían la intención de facturar y engañar fraudulentamente a los contribuyentes con millones de dólares", dijo el agente especial del FBI a cargo Eric B. Smith.

"Ryan Sheridan y sus cómplices ​​causaron estragos en la integridad de nuestro sistema de atención médica para su propio beneficio personal", dijo Bryant Jackson, Agente Especial a Cargo, Investigación Criminal del IRS, Oficina de Campo de Cincinnati.

"El fraude en la atención médica y el desvío de medicamentos recetados son una amenaza creciente para nuestra comunidad", dijo el agente especial de la DEA a cargo Keith Martin.

"La víctima aquí no es solo el sistema de atención médica, sino las personas que luchan contra la adicción que necesitaban un rayo de esperanza, sino que se encontraban en el centro de un plan sombrío", dijo el fiscal general de Ohio Dave Yost.

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