LOS ANGELES — Agentes especiales del FBI arrestaron la noche de este miércoles a un hombre del sur de California por fraude tras presuntamente haber solicitado inversiones en una compañía que, según él, se utilizaría para comercializar píldoras que evitarían las infecciones por coronavirus y una cura inyectable para quienes ya padecen COVID -19.

Keith Lawrence Middlebrook, de 53 años, quien está relacionado con varias direcciones, incluidas residencias en Westwood, Newport Beach y Murrieta, fue arrestado en virtud de una denuncia penal presentada la tarde de este 25 de marzo en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Los Ángeles.

La demanda acusa a Middlebrook de un cargo por intento de fraude electrónico, un delito grave que conlleva una pena máxima legal de 20 años en una prisión federal, indicó el Departamento de Justicia.

La querella alega que Middlebrook afirmó haber desarrollado personalmente una “cura pendiente de patente” y un tratamiento que previene la infección por coronavirus, a pesar de que las principales autoridades sanitarias han advertido que no existe un tratamiento antiviral específico para combatir el COVID-19 y ninguna vacuna para prevenir el coronavirus infección.

Middlebrook fue arrestado durante una reunión en la que entregó píldoras, supuestamente el tratamiento que previene la infección por coronavirus, a un agente encubierto que se hacía pasar por un inversionista.

Middlebrook solicitó fraudulentamente fondos con promesas de ganancias masivas para una compañía a la que llamó Quantum Prevention CV Inc. (QP20), y afirmó falsamente al menos a un posible inversor que Earvin “Magic” Johnson era miembro de la junta directiva, según la declaración jurada en apoyo de la queja.

El ex basquetbolista confirmó a los investigadores que no sabía nada sobre la compañía de Middlebrook.

QP20, según Middlebrook, produciría en masa las píldoras que, según él, evitarían el COVID-19. Al recibir los fondos de los inversores, Middlebrook emitiría acciones tanto de QP20 como para Quantum Cure CV 2020 (QC20), otra supuesta corporación que Middlebrook afirmó que comercializaría el suero que podría curar a los pacientes con COVID-19 en dos o tres días.

En comunicaciones con un testigo que cooperó en la indagatoria, Middlebrook dijo: “He desarrollado la cura para el coronavirus COVID-19 ... El paciente de LA que dio positivo para coronavirus se levantó y salió 51 horas después de mi inyección”, indica la declaración jurada.

En el mismo mensaje de texto, Middlebrook también escribió: “Los inversores que entran a nivel del suelo dicen que $ 1M se lanzarán en paracaídas con $200M - $300M ... Mínimo conservador”.

“Durante estos días difíciles, estafas como esta están utilizando mentiras descaradas para aprovecharse de nuestros miedos y debilidades”, dijo el fiscal de Estados Unidos Nick Hanna.

“Si bien este puede ser el primer caso penal federal en la nación derivado de la pandemia, ciertamente no será el último”, añadió.

“Hay una crueldad oportunista particular en la búsqueda de ganancias basada en el miedo y la impotencia de los demás”, dijo Paul Delacourt, Director Asistente a Cargo de la Oficina de Campo de Los Ángeles del FBI.

“A medida que el país reacciona a la crisis actual, y aunque muchos sufren la pérdida de un ser querido o la pérdida de sus medios de vida, lo último que necesitan los estadounidenses son los estafadores que buscan curas milagrosas que saben que no se prueban, garantizan ni aprueban”, expresó.

Middlebrook permanece bajo custodia federal hasta su comparecencia judicial inicial, que se espera que sea el jueves por la tarde en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en el centro de Los Ángeles.

En un video publicado hace ocho días en su cuenta de Instagram, Middlebrook declaró que había creado la cura para COVID-19, y mostró a los espectadores una jeringa con un líquido transparente y describió cómo funcionaba su cura, según la declaración jurada.

Según el falso empresario, después de 6 semanas logró crear una píldora que previene enfermarse de coronavirus a tres días de su ingesta.

El fármaco hace a las personas que lo ingieren inmunes luego de tres días, la cual debe tomarse una vez al día.

Desde el 24 de marzo, el video había sido visto más de 633 mil veces.

En otro video de Instagram que fue visto más de 1 millón de veces durante aproximadamente tres días, Middlebrook muestra una píldora que dice que le impide contraer COVID-19.

El falso empresario dijo que tras haber ingerido la píldora ingresó al Staples Center lleno de individuos positivos al COVID-19 y no pudo contraer el virus.

La declaración jurada se centra en las comunicaciones, tanto escritas como telefónicas, entre Middlebrook y dos personas que él consideraba posibles inversores, el testigo cooperante y un agente encubierto del FBI.

Middlebrook hizo una serie de reclamos y promesas al agente encubierto, incluida la garantía de que una inversión de 300 mil dólares generaría ganancias por 30 millones, una promesa que fue asegurada “por una oferta actual de 10 mil millones de dólares de un comprador no identificado en Dubai”.

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