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CALEXICO — A partir de este sábado, el ex administrador municipal interino Miguel Figueroa se convierte oficialmente en administrador municipal.

También da inicio el plan de 90 días de Figueroa que apunta a resaltar sus prioridades para la ciudad.

El plan no representa el abandono de proyectos y prioridades pasadas y pendientes, sino la forma en que Figueroa informará al Concejo sobre cómo le gustaría ver que la ciudad aborde algunas de sus necesidades apremiantes.

Una gran parte de su enfoque estará en fomentar una atmósfera más amigable para los negocios dentro de la ciudad, aprovechando las mejoras del gobierno local en servicio al cliente y mejorando sus relaciones con las partes interesadas.

"Quiero enfatizar que hay mucho trabajo duro por hacer", dijo.

La iniciativa se produce en medio de la recuperación financiera en curso de la ciudad y la pandemia de COVID-19, y es una extensión de los esfuerzos pasados de Figueroa como administrador adjunto de la ciudad y director de desarrollo económico.

El funcionario dijo que su plan fue fuertemente influenciado por miembros de la comunidad con quienes se había reunido recientemente. El éxito también depende en gran medida de la participación y el apoyo de esos mismos miembros en el futuro.

Figueroa aseguró que la ciudad buscar agilizar aún más el proceso de permisos para nuevos proyectos de desarrollo, garantizar que los empleados permanezcan atentos a los residentes y trabajar para atraer inversiones para ayudar aún más en la recuperación económica de la ciudad.

"Se trata de asegurarnos de que estamos en buena posición con nuestros socios. Si hacemos eso, vendrán mejores días a nuestra ciudad", consideró.

El funcionario también se consuela con el hecho de que las partes externas han reconocido cada vez más las continuas mejoras de la ciudad, especialmente en lo que respecta a sus finanzas y prácticas contables.

Una de ellas no es otra que la Controladora estatal Betty Yee, cuya oficina en enero de 2019 emitió un informe criticando a la ciudad por su falta de supervisión financiera entre 2015 y 2017, lo que contribuyó a que convirtiera un superávit de 4 millones de dólares en un déficit de 4 millones, expuso Figueroa.

Otra fuente igualmente importante de reconocimiento proviene de la firma de contabilidad, The Pun Group, que la ciudad ha contratado para realizar su auditoría anual y que ha elogiado a la ciudad por las prácticas contables que el gobierno fronterizo ha implementado.

Antes de laborar para la ciudad en 2017 como director de desarrollo económico, Figueroa fungió como director de la Oficina de Desarrollo de la Fuerza Laboral del condado, donde inicialmente comenzó a trabajar en el otoño de 2014.

Previamente, trabajó durante aproximadamente un año como analista administrativo para el Condado de Imperial.

Originario de El Centro, Figueroa se familiarizó íntimamente con Calexico a partir de 2006, como director del comité sin fines de lucro del Río Nuevo de Calexico. Durante sus siete años con la organización, Figueroa pudo establecer muchas relaciones de trabajo con las partes interesadas a nivel local, regional y estatal.

Sus esfuerzos continúan, y como administrador de la ciudad, Figueroa ahora está trabajando con las partes interesadas a nivel local y estatal para desarrollar una hoja de ruta para implementar el Proyecto de Mejoramiento del Río Nuevo, que recientemente recibió 28 millones de dólares en fondos estatales para ayudar a mitigar la vía fluvial contaminada.

El funcionario estimó que una vez que el proyecto supere el proceso de permisos, podría completarse dentro de los 18 meses o menos.

"Ha habido muchos diálogos recientes que facilitan el cumplimiento de los hitos inmediatos", dijo Figueroa.

Figueroa se convierte en el administrador número 28 de la ciudad en los últimos 39 años. Su contrato fue aprobado por unanimidad por el Concejo el 15 de julio, tras la renuncia del ex administrador de la ciudad David Dale, quien decidió buscar empleo como ingeniero de distrito para el Distrito de Aguas de Borrego Springs.

El puesto de asistente del administrador de la ciudad que Figueroa dejó vacante probablemente continuará vacío por el momento.

El funcionario dijo que planea revisar las necesidades de la oficina del administrador de la ciudad y decidir si se justifica ocupar la vacante.

"Cualquier tipo de ahorro salarial en este momento es básicamente bienvenido", agregó.

Mientras tanto, Figueroa dijo que continuará confiando en el equipo ejecutivo y los jefes de departamento que la ciudad ha tenido la suerte de retener en los últimos tiempos. También afirmó que la administración de la ciudad se opera de una manera que garantiza la continuidad y la rendición de cuentas, independientemente de quién esté al mando.

"No se trata solo de tener una persona. Se trata de contar con un sistema bien diseñado y que pueda administrar las operaciones de la ciudad", consideró.

Su énfasis en tener un sistema de este tipo ayuda a garantizar que la ciudad y sus empleados puedan continuar haciendo el trabajo que se espera de ellos.

Como administrador de la ciudad, Figueroa está buscando, sobre todo, tranquilizar y demostrar a la comunidad y a los detractores frecuentes de la ciudad que las decisiones de los funcionarios de la ciudad se toman únicamente teniendo en cuenta los mejores intereses de la ciudad.

"Trabajaremos todos los días para tratar de mejorar y entregar lo que nuestra comunidad y los residentes merecen", manifestó Figueroa.

Con información de Julio Morales/Imperial Valley Press

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