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Imagen del ingreso a Garita Poniente por el costado oeste del puerto fronterizo, captado en fechas recientes. ARCHIVO

EL CENTRO — Los residentes de Mexicali que vienen a los Estados Unidos a trabajar todos los días a menudo se encuentran esperando en largas filas hasta dos o tres horas en los puertos de entrada de Calexico.

Estos retrasos no son nada nuevo para los residentes que tienen que cruzar para ir y volver del trabajo.

El Condado de Imperial es muy consciente de los largos tiempos de espera y reconoce que los problemas solo han empeorado con el aumento de inmigrantes indocumentados que cruzan la frontera en los últimos meses.

De acuerdo a autoridades locales, aunque este es un problema federal, el Condado ha comunicado a la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos la necesidad de más recursos para facilitar los cruces fronterizos para quienes caminan o conducen hacia nuestra condado por trabajo u otros propósitos.

En septiembre del año pasado, la Junta de Supervisores ratificó el envío de una carta al director de operaciones de campo de CBP para que el condado tuviera la oportunidad de participar más en el proceso de toma de decisiones en el futuro, ya que los viajes transfronterizos impactan directamente en la economía local y la comunidad.

Desde entonces, el condado, la ciudad de Calexico y los representantes del puerto de entrada de CBP se han reunido mensualmente para discutir las operaciones actuales, los tiempos de espera en los cruces fronterizos y otros problemas en un esfuerzo por discutir cualquier inquietud o abordar cualquier pregunta que las partes puedan tener.

En abril de 2020, unos 234 mil 933 vehículos personales con 314 mil 822 pasajeros cruzaron la frontera hacia los Estados Unidos a través de Calexico. Este fue el número más bajo durante todo el año, con enero de 2020 teniendo el número más alto con 443 mil 958 vehículos personales con 728 mil 764 pasajeros cruzando.

En el puerto de entrada este de Calexico, casi 1.6 millones de vehículos cruzaron la frontera en 2020.

El supervisor del condado de Imperial, Jesús Eduardo Escobar, dijo que las demoras en el cruce fronterizo han sido un problema durante algún tiempo.

El supervisor agregó que las reuniones en curso del condado con CBP tienen la esperanza de lograr una solución al aumento de los tiempos de espera.

“El condado continuará abogando por una reducción de los tiempos de espera fronterizos generales que aún respaldan la seguridad y el bienestar de nuestros ciudadanos”, dijo Escobar.

El supervisor indicó que eso podría significar un mayor uso de tecnologías o aumentos de personal.

El COVID-19 también ha afectado los niveles de personal de CBP en el puerto, detalló.

“Esto, junto con los problemas de migración existentes, ha provocado que los recursos de CBP se muevan en diferentes direcciones”, dijo.

Los funcionarios de CBP no respondieron a una solicitud de comentarios.

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