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IMAGEN CORTESIA DE FBI

LOS ÁNGELES — Miembros de diversas agencias policiacas participaron en un operativo que llevó al arresto de tres hombres presuntamente involucrados en una red que secuestró al menos a seis personas cerca de la frontera entre Estados Unidos y México, luego exigieron un rescate por su liberación y a menudo se negaron a liberarlos después de que se hicieron los pagos.

El Departamento de Justicia informó que los detenidos son Edgar Adrián Lemus, de 23 años de edad y residente de Vernon; Francisco Javier Hernández Martínez, de 20, también residente de Vernon; y Junior Almendarez Martinez, de 23 años y quien reside en Watts.

Los sospechosos han sido acusados por conspiración para cometer lavado de dinero.

Lemus y Hernández fueron arrestados la noche del lunes por contar con una denuncia penal federal.

Almendarez también fue arrestado el lunes por la noche, en una denuncia separada.

Según las declaraciones juradas presentadas con las denuncias, cada uno de los incidentes de secuestro se dirigió a víctimas que esperaban o intentaban cruzar la frontera de México a Estados Unidos.

En cada incidente, los secuestradores se ofrecieron a ayudar a pasar de contrabando a las víctimas por la frontera, pero en cambio las retenían para pedir un rescate.

Los secuestradores insistieron en el pago de rescate de los familiares de la víctima para liberar a las víctimas, dice la declaración jurada.

Los secuestradores supuestamente sostuvieron encuentros en las tiendas Walmart y otras del sur de California para reunirse con los miembros de las familias y cobrar los pagos del rescate.

Sin embargo, después de que se hicieron los pagos, los secuestradores exigieron dinero adicional en lugar de liberar a la víctima, afirmó la Procuraduría de los Estados Unidos.

La policía ha identificado a Lemus, Hernández y Almendarez como individuos que recogieron o recibieron pagos de rescate de los familiares de las víctimas, según establece la declaración jurada.

De acuerdo a las autoridades, los acusados aparentemente coinciden con las personas captadas en las imágenes de videovigilancia durante las entregas de rescate.

Lemus supuestamente recogió un pago de rescate de 19 mil dólares el 20 de abril en una tienda Walmart en South Gate del esposo de una víctima en Mexicali a quien se le había prometido que sería introducida de contrabando a los Estados Unidos, pero que había sido secuestrada.

Tras entregar el pago, los secuestradores supuestamente se negaron a liberar a la víctima y exigieron un pago adicional, agregó el reporte de la fiscalía.

Después de que el esposo de la víctima les dijo a los secuestradores que lo habían hecho chocar su auto y que estaba en las calles pidiendo más dinero, dejaron de llamarlo.

La víctima fue puesta en libertad el 22 de abril.

Hernández supuestamente recogió un pago de rescate de 15 mil dólares el 26 de mayo en la tienda Walmart de Paramount del esposo de otra víctima de secuestro que estaba detenida en Mexicali.

Después de que se hizo el pago del rescate, los secuestradores presuntamente exigieron 16 mil dólares adicionales debido a que la víctima supuestamente rompió un paquete que se cree contenía narcóticos, establece la acusación forma.

Los individuos tres supuestamente fueron vistos juntos el 31 de mayo en un centro comercial en Pico Rivera para recoger otro pago de rescate.

Almendarez fue observado con Lemus y Hernández después de que Lemus recogió un pago de rescate en una tienda Target en South Gate, indica una declaración jurada adjunta a una denuncia penal.

Entre el 9 de febrero y el 2 de junio, Almendarez supuestamente realizó 10 transferencias de efectivo enviadas a personas en México, excepto una, por un total de 14 mil 720 dólares en una tienda que administra servicios de MoneyGram en Lynwood.

Varias de las transferencias fueron enviadas a un agente receptor de MoneyGram en Mexicali, donde ocurrieron los secuestros, alega la declaración jurada.

En caso de ser hallados culpables, los acusados enfrentarían una sentencia máxima legal de 20 años en una prisión federal.

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