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IMPERIAL — Una subdivisión de 48 viviendas unifamiliares actualmente en diferentes etapas de construcción en esta ciudad representa el logro del Sueño Americano para un grupo de familias de bajos ingresos en el Valle.

Dos de estas casas, ubicadas en un callejón de la Calle Hummingbird Bird Court en la subdivisión de Morningside, estuvieron abiertas para su exhibición el viernes durante un evento que celebra el Mes Nacional de la Propiedad de Vivienda.

Este proyecto es coordinado por la Coalición de Viviendas del Valle de Coachella (CVHC) que involucra financiamiento y subsidios a través de varios programas, particularmente el Programa de Vivienda de Autoayuda Mutua de la Oficina de Desarrollo Rural del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).

“La celebración del sueño americano se basa en gran medida en la capacidad de ser propietario de una casa”, dijo la directora ejecutiva de CVHC, Julie Bornstein.

“Sabemos cómo construir viviendas asequibles”, agregó.

Las casas en la subdivisión de Morningside son de tres y cuatro dormitorios, cuyo tamaño varía entre los 1,230 y 1,430 pies cuadrados.

Los propietarios de viviendas realizan la mayor parte (aproximadamente el 60 por ciento) del trabajo por ellos mismos, colaborando en grupos de aproximadamente 13 personas para ayudarse mutuamente en cada fase del proyecto.

Por ejemplo, una vez que se enmarca una casa, la construcción de esa casa no avanza hasta que se enmarca la casa de todos en el grupo.

La CVHC adquiere los servicios de contratistas con licencia para proveer instalaciones de electricidad, plomería, concreto y estuco, pero en gran parte las casas son producto de la equidad del sudor en las partes de los propietarios.

Esta equidad de sudor también sirve como el pago inicial de la casa, dijo Bornstein.

El umbral de ingresos necesario para ser elegible para el programa de Autoayuda Mutua, que ha estado en marcha por más de cinco décadas, es de 20 mil a 60 mil dólares, que depende del tamaño de la familia.

El financiamiento es una hipoteca de tasa fija de 33 a 38 años con una tasa de interés del 3.75 por ciento. Aunque no hay pago inicial, hay un costo de cierre de alrededor de 2 mil dólares, que la CVHC ayuda al propietario a ahorrar a través de asesoramiento financiero.

La coalición también proporciona servicios de crédito para ayudar a los solicitantes a lograr la solvencia crediticia necesaria para calificar para el préstamo.

Los pagos de hipotecas suelen oscilar entre 600 y 900 dólares por mes.

Bornstein explicó que la CVHC ha construido más de 2 mil hogares bajo el programa de Autoayuda Mutua en los condados de Riverside, Imperial y San Bernardino desde 1982, cuando se fundó la coalición.

Además del proyecto Morningside, Bornstein dijo que CVHC tiene otro proyecto de 64 lotes en marcha en Mayfield Ranch en Imperial.

La lista de espera actual de CVHC para el programa de Autoayuda Mutua es de aproximadamente 10 mil solicitantes, indicó Bornstein.

Sin embargo, a pesar de esa gran demanda, la coalición continúa alentando a las personas a estudiar el programa, así como otras opciones que CVHC pueda tener disponibles.

Los planes cambian, la gente cambia de residencia, los niveles de ingresos mejoran y, en ocasiones, las personas simplemente deciden que no quieren trabajar.

Así, la gente abandona la lista y las oportunidades se abren, dijo.

Sylvia Montenegro es una de las integrantes fundadoras de la Coalición de Viviendas del Valle de Coachella.

Montenegro dijo haberse sentido inspirada a involucrarse en el proyecto como resultado de su experiencia como empleada del Distrito Escolar Unificado de Coachella, donde trabaja en Servicios para el Personal Estudiantil. Eso significaba que su trabajo era localizar niños ausentes y obligarlos a asistir a la escuela.

“Es una pérdida tremenda para una comunidad cuando se tiene una alta tasa de deserción”, dijo.

Muchos de los estudiantes ausentes provenían de familias de trabajadores agrícolas, recordó Montenegro, al exponer que, con frecuencia, sus condiciones de vida fueron desgarradoras, incluyendo viejos remolques y chozas, por lo general sin agua corriente u otros servicios públicos.

El primer proyecto que completó CVHC fue un complejo de apartamentos de 50 unidades en las calles Shady Lane y Orchard en Coachella, a pocas cuadras de la casa de Montenegro, el cual sigue en pie en la actualidad.

A pesar de sus 82 años, Montenegro dijo no estar lista para frenar.

“Una persona como yo, no puede estar sentada frente a un televisor”, dijo. “Hay mucho trabajo por hacer”.

Con información de Tom Bodus/Imperial Valley Press

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