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Relativamente barata para vivir, pero que no por ello representa una serie de problemas para los habitantes locales, sería el mudarse a una ciudad cercana donde el costo de la vivienda sea más barato que el que se registra en el Valle Imperial.

Y es que el costo de la vivienda en las ciudades más grandes del condado ha aumentado de manera considerable en los últimos años, al grado de que las familias con ingresos moderados (esos que no ganan lo suficiente para poder vivir modestamente ni tampoco son considerados pobres para acceder a programas de gobierno) se ven en la disyuntiva de pagar por sus hogares o alimentarse.

De acuerdo a un estudio reciente de Construction Coverage, en la zona metropolitana de El Centro en los últimos 5 años el precio de la vivienda en relación a los ingresos de la población ha aumentado 2.3 veces. El análisis establece que en este tiempo los precios de la vivienda se han visto incrementados en un 40.9 por ciento, mientras que los salarios han aumentado 17.7 por ciento.

El mismo estudio indica que hasta el año pasado el precio medio de la vivienda era de 236 mil 905 dólares. En contraste, el salario medio anual fue de 33 mil 750 dólares, posiblemente insuficientes para cubrir el costo de una hipoteca.

El mismo análisis refleja datos similares en comparación con los información de todo el país. La diferencia es que el salario medio a nivel nacional es un 20 por ciento mayor y el costo de la vivienda es apenas superior al que se registra en el Valle Imperial.

Otro estudio, elaborado por Self Financial, revela que en la última década el precio de la renta de vivienda ha aumentado un 13.2 por ciento. El mismo análisis indica que el ingreso medio de los hogares de la zona metropolitana ha aumentado alrededor del 25 por ciento. Los precios de la renta han aumentado principalmente en las residencias de dos recámaras en un 21.6 por ciento.

Sin embargo, los más de mil dólares mensuales de renta representan un altísimo costo para las familias promedio del Valle Imperial.

La renta en las viviendas de 3 y 4 recámaras oscila entre mil 429 y mil 825 dólares mensuales. Estas últimas han visto sus precios aumentar 12.6 y 17.7 por ciento en la última década.

A fin de evitar un gasto mayor en el costo de la vivienda, los residentes locales pueden optar por vivir en comunidades alejadas donde el costo de la vivienda se reduce de manera significativa.

En las poblaciones ubicadas al norte de Brawley, los precios son mucho más bajos que en ciudades grandes del Valle Imperial. Y no se diga de la capital de Baja California, donde los precios de la vivienda resultan ridículamente bajos en comparación con los altos costos que se registran en el Condado de Imperial.

El problema para quienes carecen de documentos para cruzar de manera expedita por la frontera es precisamente el dilema de tener que pasar de Estados Unidos a México y viceversa todos los días.

Una opción de bajo costo se ubica del otro lado de la frontera estatal. En la ciudad de Yuma, una residencia de cuando menos tres habitaciones, sala bastante amplia y un terreno lo suficientemente grande como para inclusive construir más espacios habitables, el costo mensual de la hipoteca resulta ser mucho más bajo que en el Valle Imperial.

Para algunos, el traslado de hasta 60 minutos para viajar de la vecina ciudad del estado de Arizona hasta el Valle Imperial representaría un serio problema, especialmente por el costo del combustible. Sin embargo, ese tiempo es mucho menor a las largas filas que se registran en los puertos fronterizos locales para trasladarse, por ejemplo, desde Mexicali. Además, las opciones de entretenimiento para la familia son mayores que las que en ocasiones se encuentran disponibles en el condado. Aquí también habría qué considerar el costo de los servicios públicos, claro está.

De acuerdo con los reportes del Departamento para el Desarrollo del Empleo de California son apenas un puñado de trabajadores quienes conmutan diariamente desde Yuma hasta el condado de Imperial para realizar sus labores.

Quizá para quienes tienen ingresos de nivel medio, cambiar de residencia al vecino estado podría representar una alternativa sería al grave problema del alto costo de la vivienda en el Valle Imperial.

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