gordo

David Romero.

SAN DIEGO — El ex concejal y Vicealcalde de la ciudad de Calexico, David Romero, junto con Bruno Suárez Soto, ex comisionado de la Comisión de Asesoramiento Financiero y de Desarrollo Económico de la ciudad, fueron condenados a dos años de prisión por aceptar sobornos a cambio de “garantizar” un permiso de la ciudad para un negocio de marihuana.

Al pronunciar la sentencia, la jueza de distrito estadounidense Cathy Ann Bencivengo observó que los funcionarios públicos no deben “tomar posiciones de poder para llenarse los bolsillos” y que la conducta de la pareja “mancha cómo esperamos creer que funciona la democracia”.

Romero y Suarez Soto, ambos residentes de Calexico, se declararon culpables previamente el 11 de junio de 2020 de conspiración para cometer sobornos en programas federales, informó la Fiscalía de Estados Unidos en el Sur de California.

Según los acuerdos de declaración de culpabilidad, Romero y Suárez Soto aceptaron 35 mil dólares en sobornos en efectivo de un agente encubierto del FBI que creían que representaba a inversionistas que buscaban abrir un dispensario de marihuana en Calexico.

A cambio, Romero y Suárez Soto prometieron “garantizar” la rápida emisión de un permiso municipal para el dispensario, y revocar u obstaculizar a otros solicitantes si fuera necesario para asegurar que la solicitud del pagador del soborno fuera exitosa.

Además, ambos admitieron que habían aceptado otros sobornos en el pasado.

De hecho, refiriéndose a este arreglo corrupto, Suárez Soto le dijo a un agente encubierto que “este no es nuestro primer rodeo”.

Romero se desempeñó como Vicealcalde de Calexico, por lo que habría de convertirse en alcalde en julio de 2020.

Suárez Soto fue nombrado para la Comisión Municipal responsable de la promoción de negocios y el crecimiento de la comunidad y la coordinación con los desarrolladores potenciales para ayudarles a invertir en la ciudad de Calexico.

Los ahora sentenciados renunciaron a sus puestos en la Ciudad en junio de 2020 como parte de sus acuerdos de declaración de culpabilidad.

“Los cargos públicos son un fideicomiso público”, dijo el fiscal federal interino Randy Grossman.

“Cualquiera que viole esa confianza vendiendo el negocio del gobierno para satisfacer su propia codicia debería enfrentarse a un ajuste de cuentas. Los ciudadanos de este distrito no merecen menos”, agregó.

Suzanne Turner, agente especial a cargo del FBI en San Diego, destacó: “Este caso es un ejemplo de cómo el FBI llevará ante la justicia a quienes usan sus posiciones de poder para dañar nuestras comunidades y disminuir la confianza pública”.

ANTECEDENTES

Según los documentos judiciales y sus acuerdos de declaración de culpabilidad, Romero y Suárez-Soto se reunieron con el agente encubierto del FBI tres veces en diciembre de 2019 y enero de 2020.

Los funcionarios exigieron un soborno de 35 mil dólares en su primera reunión el 19 de diciembre de 2019.

A cambio, Suárez Soto le dijo al agente que su solicitud estaría “garantizada” una vez que se hiciera el pago.

El comisionado dijo al oficiale encubierto que él y Romero no “desaparecerían” después del pago, y Romero explicó que “no puedo [desaparecer]. Soy vicealcalde. En julio seré alcalde. En todo caso, me basé en esta plataforma, que es la marihuana”.

Cuando el agente encubierto preguntó si su pago llevaría su solicitud al frente de la fila de otros solicitantes, según los documentos judiciales, Suárez Soto respondió: “Diablos, sí”.

Romero agregó que podría revocar los permisos de otros solicitantes si lo deseaba, para asegurarse de que la presentación del agente encubierto tuviera éxito.

El entonces Vicealcalde exigió que el agente encubierto pagara el soborno por adelantado, debido a que antes había “quemado favores” y “movido los hilos” de otras partes que se negaron a pagar después de que se entregaron los favores.

En la segunda reunión, el 9 de enero de 2020, Suárez Soto le dijo al agente encubierto que tener a Romero a bordo ayudaría al agente a superar la “burocracia [roja]” en el Ayuntamiento, según documentos judiciales.

Cuando el agente encubierto buscó aclarar qué pasaría con su solicitud, Romero le dijo que “las personas que tienen que aprobar tu licencia” eran los “mejores amigos de Romero en todo el Ayuntamiento”.

Cuando el encubierto preguntó si los “mejores amigos” de Romero ya habían firmado el plan, Romero respondió afirmativamente, para luego reírse.

Cuando el agente encubierto entregó a Suarez-Soto dos sobres por un total de 17 mil 500 dólares en efectivo en el estacionamiento de un restaurant, con Romero a un costado, según los documentos judiciales, les preguntó a los hombres si “estamos bien’.

Romero respondió: “Confía en mí”.

Los acusados admitieron en sus acuerdos de declaración de culpabilidad que aceptaron una segunda ronda de pagos en efectivo por un total de 17 mil 500 dólares en el estacionamiento de un restaurante el 30 de enero de 2020 como parte del plan.

También reconocieron que aceptaron ambos pagos con la intención de ser influenciados en el desempeño de sus funciones en nombre de la Ciudad de Calexico, y que el soborno colectivo de 35 mil dólares no fue el primero que aceptaron como parte de su esquema.

Sin embargo, los otros casos no han sido develados por las autoridades.

Como se establece en los registros judiciales, ambos acusados fueron interrogados por el FBI luego del segundo pago en efectivo, y se advirtió a ambos que era un delito hacer declaraciones falsas.

Sin embargo, cada imputado mintió repetidamente a los agentes entrevistadores, tratando de distanciarse de la corrupción que acababa de ocurrir.

Romero, de 37 años y Suárez Soto, de 29, enfrentaban por los cargos de conspiración para cometer sobornos en programas federales una pena máxima de cinco años de prisión y multa de 250 mil dólares.

Recommended for you

(0) comments

Welcome to the discussion.

Keep it Clean. Please avoid obscene, vulgar, lewd, racist or sexually-oriented language.
PLEASE TURN OFF YOUR CAPS LOCK.
Don't Threaten. Threats of harming another person will not be tolerated.
Be Truthful. Don't knowingly lie about anyone or anything.
Be Nice. No racism, sexism or any sort of -ism that is degrading to another person.
Be Proactive. Use the 'Report' link on each comment to let us know of abusive posts.
Share with Us. We'd love to hear eyewitness accounts, the history behind an article.