MADISON, Wisconsin — Un jurado determinó que Walmart violó la ley federal cuando se negó a ubicar a un empleado con discapacidades de por vida, a quien el otorgó 5.2 millones de dólares en daños, anunció la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) de los Estados Unidos.

De acuerdo con la demanda de la EEOC, un empleado, que tiene una discapacidad del desarrollo, es sordo y tiene deficiencias visuales, trabajó como empujador de carros en la tienda de la corporación en Beloit, Wisconsin, durante 16 años.

Sin embargo, un nuevo gerente fue asignado a la tienda y en su primer mes el administrador suspendió al empleado y lo obligó a volver a presentar documentación médica para mantener su llamado “acomodo razonable”.

Antes de ser suspendido, el empleado realizó su trabajo con la ayuda de un entrenador de trabajo pagado con fondos públicos.

Las condiciones del empleado no habían cambiado, dijo la EEOC.

Cuando el empleado y su tutor legal presentaron una nueva documentación médica, en la que solicitaron el alojamiento continuo de asistencia de un entrenador de trabajo, la tienda cortó la comunicación y despidió al trabajador, acusó la EEOC.

Después de un juicio de tres días, el jurado se pronunció a favor de la EEOC y le otorgó al empleado 200 mil dólares en daños compensatorios y 5 millones adicionales en daños punitivos.

“Los empleadores tienen la obligación legal según la ley federal de trabajar con empleados que necesitan adaptaciones para discapacitados”, dijo Gregory Gochanour, abogado regional del Distrito de Chicago de la EEOC.

“En este caso, el jurado envió un fuerte mensaje a Walmart y a otros corporativos de que, si no cumplen con sus obligaciones legales, serán penalizados”, agregó el abogado.

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