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EL CENTRO — Las autoridades estiman que la construcción de la nueva biblioteca pública de la ciudad de un costo de 20 millones de dólares y que cubrirá un espacio de 20 mil pies cuadrados, de inicio en febrero de 2021.

También, las autoridades esperan abrir el espacio para marzo de 2022.

El financiamiento del tan esperado proyecto fue aprobado por unanimidad por los cuatro miembros del Ayuntamiento presentes para la reunión ordinaria del 4 de febrero.

Si bien el diseño de la biblioteca aún no se ha concretado, y no se espera que los permisos del sitio se otorguen hasta noviembre, algunos miembros del Consejo de la Ciudad habían expresado la esperanza de que ambos procesos se pudieran acelerar.

En respuesta, el personal de la ciudad indicó que trabajarían con las partes interesadas para determinar si los procesos de diseño y permisos podrían acelerarse.

Los fondos para el proyecto de 20 millones de dólares provendrán de la venta de aproximadamente 56 millones de dólares en bonos financiados a través de la Medida P, el aumento del impuesto a las ventas de medio centavo aprobado por los votantes en 2016.

Los funcionarios de la ciudad también indicaron que la ciudad podría acelerar el cronograma del proyecto mediante el uso de un diseño casi terminado para iniciar conversaciones preliminares con los asesores de financiamiento de bonos.

Los planes requieren que la biblioteca se construya en la esquina noreste del estacionamiento de Valley Centerpoint Plaza, donde actualmente se encuentra su instalación existente de 13 mil pies cuadrados.

Situar la biblioteca en la esquina noreste de la plaza, ubicada en la esquina suroeste de Avenida Villa y Camino Frontage le daría una ubicación prominente y una mayor “presencia en la calle” que las instalaciones existentes.

Un estudio de factibilidad de la biblioteca terminado en junio de 2016 determinó que sería más rentable construir una nueva instalación desde cero, en lugar de renovar el actual edificio.

Debido a la clasificación de ocupación de una biblioteca, la rehabilitación de la biblioteca existente de El Centro habría requerido amplias mejoras estructurales y sísmicas, dijo Amanda Schultz, directora y vicepresidenta de Ferguson Pape Baldwin Architects, compañía que la ciudad ha contratado para crear el diseño del proyecto.

Un diseño conceptual preliminar que la firma de San Diego presentó ante el consejo durante su reunión del 4 de febrero destacó muchos de los servicios que se espera incluir en el proyecto.

Una cuenca de retención formada a semejanza de un arroyo repleto de jardines y rocas bordeará la instalación en sus lados norte y este, ayudando a obstruir las vistas de los clientes del tránsito vehicular cercano de la Avenida Imperial.

“También crea una agradable presencia en la calle”, dijo Derek McFarland, diseñador principal de Ferguson Pape Baldwin Architects.

El proyecto también incluirá elementos de diseño que rinden homenaje a la topografía de la ciudad y la región.

Algunos de los muros de la instalación estarán construidos de “tierra apisonada”, que utiliza materias primas comprimidas para lograr un aspecto de tierra.

En el caso de la biblioteca, se desplegará para imitar la apariencia de las paredes del cañón del área de Painted Gorge cerca de Ocotillo.

Los toldos de sombra perforados instalados encima de la instalación también imitarán la apariencia del mosaico de colores de los campos agrícolas, cuando se ven desde arriba.

El área infantil incorporará la apariencia de un sitio arqueológico y reflejará el hecho de que la ciudad está situada debajo del nivel del mar, detalló McFarland.

Se espera que el uso de vidrio para partes de las paredes y el techo de la instalación se sume también al atractivo estético de la biblioteca.

El proyecto incluirá una sala comunitaria con su propia entrada y horarios de operación separados, y que se puede dividir en dos áreas con el uso de una partición móvil.

Un área de patio al aire libre se conectará con la pared sur de la sala comunitaria y permitirá a los usuarios de la biblioteca disfrutar de su espacio sombreado y muebles.

Algunos miembros del concejo solicitaron que se protegiera el mobiliario contra robos, y preguntaron sobre la posibilidad de tener el área de asientos al aire libre cerrada.

En respuesta, un funcionario de la ciudad y un consultor de arquitectura sugirieron que tal adición probablemente aumentaría considerablemente los gastos del proyecto.

La biblioteca en sí tendrá una sección para adultos, adolescentes y niños, así como una sala de trabajo ampliada para el personal.

Cerca del mostrador principal de servicio de la biblioteca, los usuarios encontrarán al menos dos quioscos de autoservicio y pilas de libros dedicados no solo a exhibir libros, sino a recrear la atmósfera de una librería minorista y ayudar a aumentar la circulación de libros, agregó Schultz.

La librería “Friends of the Library” también tendrá su propio espacio al que se podrá acceder fuera de las horas normales de funcionamiento de la biblioteca.

El proyecto de la biblioteca es parte de un Plan Maestro Valley Centerpoint más grande, que exige la demolición parcial de los edificios comerciales dentro de la plaza y su reemplazo por edificios de oficinas y conferencias adicionales.

El consejo votó 4-0 para aprobar la asignación de 20 millones de dólares de la venta de bonos para el proyecto de la biblioteca.

Los 36 millones restantes generados por la venta anticipada de 56 millones de dólares en bonos se destinarán a la construcción de una nueva estación de policía.

Con información de Julio Morales/Imperial Valley Press

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