IMPERIAL — Agricultores locales cuestionaron la necesidad de que 10 representantes del Distrito de Riego de Imperial hayan viajado a Nuevo México a principios del mes pasado a fin de reunirse con el abogado del distrito, Charles DuMars.

Los funcionarios quienes viajaron y permanecieron en Albuquerque incluyeron a los directores del IID, Norma Galindo y James Hanks, el Gerente General Henry Martinez, la Gerente del Departamento de Agua Tina Shields, el Gerente del Departamento de Agua Mike Pacheco, la Consejera General Adjunta Joanna Smith Hoff, el Oficial de Asuntos Gubernamentales y Comunicaciones Antonio Ortega, el ex Gerente General Kevin Kelley y los consultores Alex Rodriguez y Pedro Nava.

El granjero de Heber, Steve Scaroni, cuestionó la necesidad de que 10 personas del distrito hayan visitado Nuevo México para hablar con su abogado.

El especialista en comunicación del Distrito, Bob Schettler, dijo en un correo electrónico que la agencia usa las videoconferencias cuando determina que el formato es el más apropiado.

Scaroni dijo desear saber por qué el personal del IID se negó a utilizar videoconferencia en este caso.

Personal del Distrito defendió la necesidad del viaje a Nuevo México.

El pasado 1 y 2 de agosto, el personal del IID asistió a una reunión de sesión de estrategia en persona en Albuquerque organizada por DuMars, de la firma Law & Resource Planning Associates, cuyas oficinas están ubicadas en dicho lugar, escribió Schettler en un correo electrónico.

“DuMars funge como asesor externo del distrito en asuntos relacionados con el Río Colorado. Cuando el distrito se enfrenta a decisiones importantes sobre asuntos muy delicados, como ahora se trata en cuestiones relacionadas con el Río Colorado, las reuniones de estrategia como esta son indispensables", explicó.

Dumars afirmó que los miembros del IID necesitaban reunirse con él en persona en Nuevo México.

El Abogado afirmó que durante varios años ha trabajado con el IID en sus negociaciones con la Junta de Control de Recursos Hídricos de California para obtener un compromiso del estado para apoyar la restauración del Salton Sea.

“Esos esfuerzos involucraron reuniones intensas de sesiones estratégicas en persona en varios lugares (sobre temas de) asesoría legal, personal de relaciones públicas, expertos técnicos, el gerente general y miembros específicos de la junta”, dijo.

Dumars aseguró haber estado involucrado en un proceso de negociación similar a nombre de IID durante cuatro años en relación con el DCP.

El objetivo del IID era garantizar que el producto final no afectara negativamente ni a la comunidad agrícola del Valle Imperial ni al Salton Sea, detalló.

“Más recientemente, debido a que pronto comenzará una nueva ronda de negociaciones para nuevas pautas para acomodar la sequía en el río Colorado, la junta consideró esencial tener una reunión de sesión de estrategia similar en persona con el asesor legal de IID, el personal clave, los expertos en relaciones públicas, yo y otros”, escribió Dumars.

El abogado anotó que si bien el privilegio entre abogado ycliente le impide comentar sobre los resultados, puede afirmar que se intercambió una gran cantidad de información.

“Se espera que el IID pueda aprovechar los hallazgos de la reunión a medida que avanza con el desarrollo de una serie de enfoques estratégicos para las nuevas pautas de asignación de sequía del río Colorado”, escribió.

No hubo quórum de la junta directiva de IID presente para esta reunión, y ningún miembro que estuvo presente tomó decisiones finales, expresó Dumars.

Scaroni dijo que no le sorprende el viaje a Nuevo México.

“Es ridículo. Es un triste estado de cosas”, dijo el agricultor.

Scaroni, quien ha sido crítico de IID, se preguntó por qué Kelley, quien se retiró a fines de 2018, todavía está muy involucrado con IID.

Schettler escribió en un correo electrónico que la mayoría de los asistentes volaron de fuera de San Diego y pernoctaron en el hotel Hyatt en el centro de Albuquerque.

Scaroni se preguntó en voz alta cuánto pagó el IID por los vuelos, los hoteles y las cenas.

“Estoy seguro de que no fueron a McDonald’s”, consideró el productor agrícola.

Los agricultores como Scaroni y otros quienes solicitaron evitar ser citados para el artículo, todavía se encuentran molestos después de que la Mesa Directiva del IID redujera en julio la compensación que la mayoría de ellos recibirán por el ahorro de agua en sus granjas.

Anteriormente, todos los agricultores recibían una tarifa de 285 dólares por acre-pie por el agua ahorrada.

Ahora solo los agricultores bajo contrato (que representan alrededor de 25 mil acres-pies) recibirán esa tasa, mientras que todos los demás (la gran mayoría, que representan a propietarios de unas 185 mil acres-pies) serán reembolsados a una tasa de 125 dólares por acre-pie.

Scaroni opinó que el IID necesitaba aumentar sus reservas para tener más dinero a fin de gastar en artículos frívolos, como un viaje de 10 personas a Nuevo México.

“Querían reducir el costo para los agricultores, para que tuvieran más (dinero) para gastar”, dijo.

Con información de Michael Maresh/Imperial Valley Press

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