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Si el Congreso hubiera continuado aumentando el salario mínimo en línea con el crecimiento de la productividad desde entonces, el salario mínimo hoy sería de más de 22 dólares por hora, detalla el estudio. CORTESIA EPI

WASHINGTON — Este sábado se cumplen 12 años desde el último aumento del salario mínimo federal, registrado el 24 de julio de 2009, el período más largo en la historia de Estados Unidos sin un aumento.

Mientras tanto, el aumento del costo de vida ha disminuido el poder adquisitivo de un salario mínimo, afirma un reporte del Instituto de Política Económica (EPI en inglés).

Un trabajador que paga el mínimo federal de 7.25 dólares por hora actualmente gana un 21 por ciento menos de lo que ganaba su contraparte hace 12 años, después de ajustar por inflación.

Como resultado de la inacción del Congreso, más de dos docenas de estados y varias ciudades han aumentado su salario mínimo, incluidos 11 estados y el Distrito de Columbia que han adoptado un salario mínimo de 15 dólares por hora.

Estos estándares salariales más altos han aumentado los ingresos de los trabajadores con salarios bajos, y las mujeres en los estados con salarios mínimos han experimentado los mayores aumentos salariales, agrega el estudio.

En el resto del país, sin embargo, los estados han castigado a los trabajadores con salarios bajos al negarse a elevar los estándares salariales. Hasta 26 estados han llegado a aprobar leyes que prohíben a los gobiernos locales aumentar su salario mínimo.

Hace décadas, recordó el EPI, el país se benefició de estándares de salario mínimo significativamente más altos.

De hecho, el punto más alto histórico de 1968 del salario mínimo, a 11.12 dólares por hora en dólares de hoy, redujo de manera importante las brechas salariales entre negros y blancos.

Si el Congreso hubiera continuado aumentando el salario mínimo en línea con el crecimiento de la productividad desde entonces, el salario mínimo hoy sería de más de 22 dólares por hora, detalla el estudio.

Un paso en la dirección correcta sería un salario mínimo nacional de 15 dólares para 2025, como lo exige la Ley de Aumento del Salario de 2021.

La política aumentaría los salarios de 32 millones de trabajadores y aumentaría los ingresos de casi uno de cada tres trabajadores negros (31 por ciento) y uno de cada cuatro trabajadores hispanos (26 por ciento).

También aumentaría los salarios de 19 millones de trabajadores esenciales y de primera línea.

Al ayudar a garantizar un salario decente, un salario mínimo nacional de 15 dólares para 2025 sacaría de la pobreza a 3.7 millones de personas, incluidos 1.3 millones de niños.

Durante demasiado tiempo, el Congreso ha abandonado su responsabilidad de “proteger a esta nación de los males y peligros que resultan de los salarios demasiado bajos para comprar las necesidades básicas de la vida”, como pidió el Senado durante la promulgación de la primera Ley de Normas Laborales Justas en 1938.

Después de una docena de años de niveles salariales decrecientes, ya es hora de que el Congreso haga su trabajo y aumente el salario mínimo, finaliza el EPI.

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