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FOTO: ELIZABETH MAYORAL CORPUS

CALEXICO — Mónica Laguna, oriunda del Valle Imperial, fue nombrada en mayo como agente especial asistente a cargo (ASAC) de Calexico en Investigaciones de Seguridad Nacional.

Laguna es la primera mujer ASAC asignada para dirigir la oficina de HSI Calexico desde que abrió en la década de 1970.

“Estos logros para mí van más allá de lo que eran mis objetivos, pero estoy extasiada, agradecida y honrada de poder dirigir la oficina de HSI aquí en el Valle Imperial y poder retribuir a la comunidad”, mencionó Laguna.

Como ASAC HSI Calexico, Laguna dirige una oficina de más de 100 personas, incluidos agentes especiales, oficiales del grupo de trabajo, analistas criminales y personal de apoyo.

Todos llevan a cabo una amplia gama de investigaciones, incluido el contrabando de narcóticos, el contrabando/tráfico de personas, delitos financieros, explotación infantil, contrabando de armas, fraude comercial y robo de derechos de propiedad intelectual.

El personal de HSI Calexico realiza investigaciones en colaboración con el Departamento de Seguridad Nacional y otros socios policiales federales, estatales y locales para proteger a los ciudadanos de los Estados Unidos y el Valle Imperial.

“Volver a casa para mí es un hito”, agregó Laguna.

“Puedo usar toda la experiencia y el conocimiento que he adquirido para poder retribuir, no solo para dirigir esta oficina, sino para cumplir nuestra misión, que afecta a nuestra comunidad”, consideró.

Nacida en una familia inmigrante en El Centro, se crió en Calexico, donde comenzó su pasión por la aplicación de la ley, y se matriculó en la escuela secundaria como exploradora policial del Departamento de Policía de la ciudad.

“Entonces supe que esa era mi vocación”, destacó Laguna.

“Siempre quise hacer lo correcto, protegerme a mí y a aquellos que a veces tienen más dificultades para protegerse”, expresó.

En 2002, Laguna comenzó su carrera en el cumplimiento de la ley federal como inspectora en el Servicio de Aduanas de los Estados Unidos en San Luis, Arizona, donde hizo cumplir las leyes relacionadas con la importación y exportación de mercancías al país.

Cinco años más tarde se convirtió en agente especial en Yuma, Arizona, donde llevó a cabo investigaciones criminales relacionadas con actividades delictivas transfronterizas.

Laguna también supervisó previamente la Fuerza de Tarea de Seguridad de Cumplimiento Fronterizo de HSI Yuma (BEST).

Los grupos HSI BEST se crearon para fomentar un entorno de colaboración con socios encargados de hacer cumplir la ley federales, estatales, locales e internacionales para garantizar la seguridad y el bienestar de las comunidades y abordar las amenazas que plantean las redes de tráfico de narcóticos y las pandillas violentas que operan en todo el país.

En 2018, Monica se desempeñó como Directora del Programa Nacional de Operaciones Nacionales de la Sede de HSI en Washington para numerosas oficinas de HSI en todo el país.

En ese cargo, brindó orientación operativa y estratégica crítica para investigaciones importantes en todo el país.

“Quería ser agente especial y poder investigar estos casos, sacar a algunas personas malas de las calles y poder brindar apoyo a algunas de estas víctimas de delitos”, dijo Laguna, al hablar de sus motivaciones para seguir una carrera en cumplimiento de la ley.

A pesar de sus logros, al principio le costó entrar en el liderazgo debido a su pasión por trabajar en el campo.

“El impacto que tienen algunos de estos arrestos o casos cuando estás entrevistando o hablando con una víctima, esas son todas recompensas”, agregó Laguna.

Su objetivo en la agencia es brindar liderazgo y orientación. Bajo su liderazgo, planea desarrollar y preparar al personal para tener éxito y lograr la misión y las metas de HSI. Además de sus objetivos profesionales, quiere crear conciencia sobre el papel de HSI en la comunidad.

“Somos el brazo de investigación del DHS y somos responsables de proteger la seguridad de la nación en la lucha contra las organizaciones criminales transnacionales”, dijo Laguna.

Tras su nombramiento, se siente orgullosa de su herencia y raíces y espera que este logro pueda impulsar a más mujeres en la aplicación de la ley a obtener roles de liderazgo.

“Mi esperanza aquí es poder inspirar y alentar a las mujeres jóvenes del Valle Imperial a seguir sus sueños”, mencionó Laguna.

“La aplicación de la ley era mi sueño, lo hice, y me gustaría inspirar y alentar a las mujeres a superar esos obstáculos y nociones preestablecidas”, concluyó.

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