BRAWLEY — Un residente de Bakersfield acusado de matar a un peatón mientras conducía en presunto estado de ebriedad en mayo de 2018 fue detenido para ser juzgado por un cargo de asesinato en segundo grado luego de una audiencia de examen preliminar realizada el jueves.

Jerrod Hinton King también enfrentará tres cargos por delitos graves adicionales derivados del incidente ocurrido el 29 de mayo de 2018 en Calipatria que dejó un residente de Indio de 67 años de edad sin vida.

Esos otros cargos incluyen conducir bajo la influencia y causar una lesión, conducir con un nivel de alcohol en sangre igual o superior a 0.08 y causar una lesión, y homicidio involuntario vehicular grave mientras se encontraba intoxicado.

La decisión del juez de la Corte Superior del condado, William D. Quan, de ordenar el enjuiciamiento de King se adoptó luego del testimonio de dos testigos.

La noche del incidente, King presuntamente había consumido bebidas alcohólicas en su automóvil mientras conducía desde Bakersfield hasta el Valle, reveló un testimonio.

Lo que inicialmente no estaba tan claro para el juzgador, dijo, era si se presentó suficiente causa probable para respaldar la afirmación de que King había actuado deliberadamente de manera negligente mientras conducía intoxicado.

Finalmente, Quan decidió que la evidencia presentada el jueves sugería que King había actuado sin tener en cuenta la seguridad de los demás.

“Como conductores, debemos ser capaces de evitar (los peligros), de lo contrario no es seguro”, dijo Quan.

La evidencia presentada el jueves indicó que King había sido condenado por conducir intoxicado en 2007 en el condado de Kern.

Tras la condena, King había reconocido, al firmar un llamado aviso de Watson, que podría enfrentar un cargo de asesinato en segundo grado en caso de que se descubriera que había actuado de manera de crear un mayor riesgo de muerte o lesiones corporales a otros al conducir intoxicado.

Durante la fase de argumento de cierre de la audiencia, el abogado se centró principalmente en demostrar o refutar si existían suficientes pruebas para respaldar el recuento de homicidios en segundo grado, también conocido como asesinato de Watson, una forma de homicidio involuntario vehicular en estado de ebriedad que es aplicable cuando un acusado tiene antecedentes por manejar intoxicado.

El abogado defensor Chris Yturralde argumentó extensamente que las circunstancias del incidente no reflejaban las circunstancias severas típicamente encontradas en los casos en que un acusado enfrenta un cargo de asesinato de Watson.

Aunque Yturralde admitió que King conducía bajo la influencia, dijo que no existían pruebas que sugirieran que King conducía a una velocidad excesiva o de manera errática.

Los actos que a menudo se consideran sugieren un desprecio por la vida humana, que los tribunales han interpretado como malicia implícita, un componente central a un cargo de asesinato de Watson, expuso Yturralde.

El abogado defensor también argumentó que King no debería ser enjuiciado por el cargo de homicidio vehicular, ya que las acciones de la víctima parecían ser más culpables.

Las autoridades alegan que King golpeó y mató a Rafael Córdova Calixtro cerca de la intersección de los caminos Gentry y Lindsey, mientras el ahora occiso caminaba cerca de su camión con remolque que estaba estacionado en la carretera Gentry en dirección al norte.

El testimonio brindado el jueves por el oficial de la Patrulla de Caminos de California, Fernando Álvarez, reveló que Calixtro había estado caminando en el carril del camino Gentry rumbo al sur en el que King había estado viajando en el momento del incidente.

El semirremolque estacionado de Córdova Calixtro se encontraba a unos tres pies sobre la línea central de la carretera, mientras que la cabina sobresalía parcialmente en la intersección de Gentry y Lindsey en un ángulo noroeste con el motor en marcha, todo lo cual equivalía a infracciones de tráfico, admitió Álvarez.

“Hubo una serie de actos negligentes de (Córdova Calixtro) que claramente contribuyeron al accidente”, dijo Yturralde.

Según los reportes, Calixtro se detuvo y salió de su vehículo para pedir indicaciones.

El Chevrolet Silverado de King golpeó la parte delantera izquierda de la plataforma grande del camión de carga de Córdova Calixtro antes de que lo golpeara, para luego impactar lateralmente un poste de electricidad, cortar un segundo poste de electricidad, volcarse y detenerse a unos 600 pies al sur de la intersección, según el testimonio.

King dijo a los oficiales que viajaba a unas 60 millas por hora en el momento del incidente. El límite de velocidad publicado en la carretera es de 55 millas por hora, reveló un testimonio.

La fiscal de distrito del condado, Twyla Johnson, argumentó que el nivel de alcohol en sangre reportado por King, que Alvarez comprobó dos veces y determinó que era 0.14 y 0.15, demostró que King estaba “significativamente deteriorado” y que a sabiendas estaba poniendo en peligro la vida de otros.

King también actuó gravemente negligente al no poder evitar la plataforma estacionada, que tenía los faros encendidos en el momento del incidente, argumentó Johnson.

“Simplemente no hay una explicación razonable para que el acusado se encuentre con el camión como lo hizo”, dijo Johnson.

La fiscal también declaró que el abogado aceptó un acuerdo de culpabilidad el miércoles que le otorga a King la capacidad de declararse culpable por homicidio vehicular mientras está intoxicado a cambio de que se desestimen los otros tres cargos.

King tiene hasta su acusación el 17 de diciembre para decidir si quiere aceptar el acuerdo de culpabilidad.

Con información de Julio Morales/Imperial Valley Press

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