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CALEXICO — Hamburguesas de In-N-Out, perros calientes con chili beans de Oasis, las especiales de tiendas Ross, visitas al centro comercial y taquitos de un dólar de Jack in the Box. Todas estas ofertas que tienen negocios del Valle Imperial y que por 20 meses solamente pudieron disfrutar ciudadanos estadounidenses y residentes permanentes estarán a la venta a partir de noviembre para decenas o quizás cientos de miles de mexicalenses, quienes podrán cruzar la frontera siempre que comprueben estar vacunados contra el Coronavirus.

Este martes, el Secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, anunció la reapertura de las fronteras terrestres a ciudadanos mexicanos y canadienses a partir del próximo mes. El anuncio fue confirmado este miércoles por el Canciller mexicano, Marcelo Ebrard.

A pesar de ello, para algunos empresarios, la duda subsiste. Y es que desde marzo de 2020, el gobierno estadounidense ha prorrogado mes tras mes las restricciones al cruce esencial por sus puertos fronterizos terrestres, lo que ha impedido desde entonces el cruce a consumidores de Mexicali y sus alrededores.

Benito Méndez, gerente de la tienda Sam Ellis, es uno de ellos. Como Santo Tomás, acepta, creerá las afirmaciones de los funcionarios hasta no ver al primer cachanilla cruzar por Garita Poniente u Oriente.

“Esperamos con ansias”, dijo sobre la reapertura de la frontera.

“Calexico depende de Mexicali”, aseguró en entrevista telefónica.

El negocio, que lleva décadas en operación, ha tenido que despedir a decenas de empleados, quedando solamente con tres trabajadores. Su horario de operación también se ha reducido a cuatro horas diarias de 10 de la mañana a 2 de la tarde.

“Estamos batallando”, añadió en entrevista.

Méndez dijo esperar que el cruce de clientes mexicalenses sea bastante fluido una vez que se permita el cruce, especialmente por la cercanía de la temporada navideña.

Sin embargo, el gerente manifestó que si actualmente las filas que son solamente para ciudadanos americanos y residentes permanentes son de varias horas, el incremento del flujo de ciudadanos mexicanos podría elevar dichos tiempos, lo cual podría inhibir la llegada de los consumidores del otro lado de la frontera.

“Y si van a pedir carnet de vacunación, imagínese”, refirió, al señalar que “de eso a nada, por algo se empieza”.

Pero si antes de la pandemia la zona centro de Calexico palidecía económicamente, ahora parece más un pueblo fantasma.

Decenas de locales han cerrado sus puertas, lo que ha permitido la proliferación de la delincuencia en las calles cercanas al puerto fronterizo peatonal.

Muchos de estos locales fueron negocios cuyos dueños se vieron obligados a suspender sus operaciones ante la falta de clientes y el alto costo de las rentas.

Méndez expresó que el flujo de clientes y de visitantes a la zona se desplomó un 85 por ciento durante la pandemia.

Jesús Gallardo, Presidente de la Cámara Independiente de Comercio de Calexico, informó que en estos 20 meses han cerrado alrededor de 17 negocios, entre tiendas de mercancía diversa y estaciones de gasolina.

Los casos más relevantes son los de las cadenas texanas Rainbow y 3-5-7, donde se perdieron al menos 20 empleos.

Mientras tanto, negocios como Garlan’s se ha visto obligado a cerrar la planta alta, reducir su personal y lanzar un programa de apoyo para sus clientes afectados por el Coronavirus en el pago de sus tarjetas de crédito.

“Muchos negocios sufrimos de manera directa o indirecta”, afirmó Gallardo en entrevista.

“Es lo justo y en buena hora para sanar nuestra economía binacional”, dijo brevemente Raúl Ureña, Concejal de la Ciudad de Calexico, la cual perdió 800 mil dólares por concepto de impuesto a las ventas en el primer año de la pandemia.

“Estoy feliz. He estado saltando de arriba hacia abajo todo el día”, dijo Robert Groenich, gerente de la tienda Garlan’s.

De acuerdo al empresario, la reapertura debió ocurrir hace varios meses, cuando las autoridades bien pudieron haber solicitado los comprobantes de vacunación.

“Los clientes de Mexicali son el sustento del Valle Imperial”, mencionó en entrevista telefónica

Groenich manifestó que su negocio se ha visto impactado muy negativamente por la pandemia.

Sin embargo, quizá lo más difícil venga después de la reapertura, ya que los comerciantes de Calexico y de todo el Valle Imperial deberán realizar un trabajo sumamente arduo a fin de que los compradores de Mexicali regresen a las tiendas locales, ya que durante la pandemia se acostumbraron a comprar en las tiendas de la capital de Baja California.

“Muchos clientes se han dado cuenta de que no necesitan venir a las tiendas locales”, expuso.

Por lo pronto, la empresa planea llevar a cabo un evento de bienvenida para el regreso de sus clientes.

Gloria Romo, concejal de Calexico, calificó como buena la decisión de reabrir las fronteras, al destacar que la mayoría de los residentes de Baja California y del Condado ya han sido vacunados.

Lo que preocupa a las autoridades locales son las largas filas que se registran durante la tarde y noche en la zona centro de Calexico, debido a la operación restringida del puerto fronterizo de Nuevo Mexicali.

El problema, refirió, se ha dado debido a que el Servicio de Administración Tributaria no ha asignado el personal suficiente para operar la mayoría de los carriles en la aduana mexicana.

Ante la situación, las autoridades continuarán exigiendo la apertura de Garita Oriente, a lo cual el Concejo de Calexico ha solicitado el apoyo de otros gobiernos locales.

“Ya es momento de que las cosas se normalicen”, apuntó.

Otro problema para el retorno a las actividades cotidianas lo representa el hecho de que Estados Unidos no ha emitido reglamento alguno respecto a las vacunas que serán aceptadas, dado que las de origen chino y ruso no cuentan con autorización por parte de las agencias de salud del país.

Romo dijo esperar un impulso importante para el economía de Calexico y del Valle Imperial con la reapertura.

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