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El Distribuidor Vial de Avenida Imperial y la Interstatal 8 se muestra en construcción esta semana. Cerrado desde julio de 2020, podría reabrirse completamente a finales de este año. FOTO GARY REDFERN/IMPERIAL VALLEY PRESS

EL CENTRO — El Distribuidor Vial de Avenida Imperial y la Interestatal 8, que se encuentra cerrado desde julio de 2020 para su remodelación, está en camino de una reapertura parcial a fines de octubre y de una apertura completa en diciembre, dijo el jueves un funcionario de Caltrans.

El proyecto de 44 millones de dólares está mejorando el sistema de rampas de intercambio y permitirá a la Ciudad de El Centro extender la Avenida Imperial al sur de la interestatal en un proyecto futuro separado.

La reapertura del distribuidor vial no puede llegar lo suficientemente pronto para el restaurante Kentucky Fried Chicken, ubicado al sur de Avenida Imperial, uno de varios negocios en la zona que ha recibido clientes habituales de viajeros.

“Las ventas bajaron un poco”, dijo Noé Carrea, gerente asistente del restaurant.

“Esperamos que lo vuelvan a abrir pronto para que todo vuelva a la normalidad. Ha sido extraño no ver a la gente (de paso)”, agregó.

Carrea señaló que el cierre se convirtió en parte de un doble golpe debido a la pandemia de COVID-19 que impactó a principios de 2020.

“Mucha gente todavía tiene miedo de salir”, dijo Carrea.

Si bien la fecha exacta de la reapertura del intercambio aún no se ha anunciado, la portavoz de Caltrans, Hayden Manning, informó que la agencia está dando a conocer algunos detalles sobre el progreso de la construcción.

“No llegamos a las fechas exactas hasta que nos acercamos (a la finalización). Podría abrir a finales de año, con suerte en diciembre”, explicó.

Sin embargo, se espera que las rampas desde la avenida Imperial en dirección sur hasta la Interestatal en dirección oeste y desde la autopista en dirección oeste hasta la avenida Imperial en dirección norte se abran a fines de octubre, agregó Manning.

El trabajo adicional incluirá las otras rampas, trazado de líneas de carreteras e iluminación de techo, consideró la portavoz.

Se requerirá un cierre completo de la Interestatal durante una o dos noches a fines de septiembre para que se puedan quitar los andamios del puente, pero las fechas específicas no se han establecido, detalló Manning.

El proyecto mejorará el flujo de tráfico en el área, según un informe de Caltrans.

“El tráfico en el área del proyecto está asociado principalmente con el crecimiento del comercio internacional y los viajes entre Estados Unidos y México, así como los viajes hacia y desde Avenida Imperial al norte de la Interestatal”, según el informe.

“El distribuidor vial de Avenida Imperial experimenta congestión en las horas de la mañana y la tarde”, añade el informe.

De acuerdo al documento, entre 16 mil y 27 mil vehículos por día usan esta sección en la Interestatal.

Para el 2025, se proyecta que el tráfico en esta porción de la I-8 casi se duplique, agregó el informe.

El proyecto está financiado a través del Programa de Mejora Regional Estatal y el Programa Federal de Proyectos de Alta Prioridad.

Con traducción de Adelante Valle

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