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EL CENTRO — A pesar del notable aumento de casos positivos de COVID que han surgido en todo el Valle, nuevos informes del Departamento de Salud Pública del Condado de Imperial sugieren que las hospitalizaciones y muertes relacionadas con COVID no serán tan graves como el año pasado.

“El 5 de enero del año pasado tuvimos 172 pacientes hospitalizados con COVID positivo, esta vez alrededor de 64 hospitalizaciones con COVID positivo”, dijo la directora de Salud Pública, Janette Angulo, durante una reunión especial del Concejo Municipal de El Centro celebrada en fechas recientes.

Una de las razones de la “gran diferencia” entre este año y el pasado fueron las vacunas, explicó Angulo.

“La vacunación estuvo disponible a mediados de diciembre para un suministro limitado, para el público en general comenzó a implementarse más en febrero y marzo”, explicó.

Cuando se trata de tasas de vacunación, el condado de Imperial ha sido elogiado a nivel nacional por su capacidad para vacunar completamente al 83 por ciento de la población del condado.

Los esfuerzos exitosos realizados por los miembros de la comunidad y las partes interesadas para garantizar que las poblaciones vulnerables tuvieran acceso a la vacuna COVID-19 se detallaron en un comentario publicado el 4 de enero en la revista Environmental Research and Public Health por Maria Elena Martinez, Jesse N. Nodora, Corinne McDaniels-Davidson, Noe C. Crespo y Adolphe Edward, director ejecutivo del Centro Médico Regional de El Centro.

“Si bien algunas regiones del país siguieron el concepto de Field of Dreams de 'Si lo construyes, vendrán', el condado de Imperial sabía que se debía hacer más para aumentar el acceso a las vacunas”, afirmaron los autores en su comentario.

El estudio incluyó comentarios de expertos de la Escuela de Salud Pública y Ciencias de la Longevidad Humana Herbert Wertheim en UC San Diego, la Universidad Estatal de San Diego y el Centro Médico Regional de El Centro.

Su objetivo era comparar los esfuerzos de los condados de San Diego e Imperial para lograr un acceso y una distribución altamente equitativos de las vacunas contra el COVID-19 entre las poblaciones latinas con los de otros condados de California con una demografía similar.

Los autores destacaron al condado de Imperial en particular por su éxito al liderar con un enfoque claro en los esfuerzos de equidad de vacunas.

“Una sólida red de clínicas, hospitales y el sector de la salud pública junto con organizaciones sin fines de lucro, empresas locales y otros grupos dentro y fuera del condado, incluido San Diego, se unieron para brindar vacunas”, escribieron los autores en la revista.

Esta red implicó establecer recursos para llevar la vacunación directamente a las comunidades prioritarias y transportar a las personas a los sitios de vacunación, detallaron los autores.

Los autobuses llevaron a los trabajadores agrícolas a los sitios de vacunación, los centros comerciales instalaron estaciones de vacunación y los trabajadores de salud pública suministraron vacunas en áreas rurales remotas.

Lo que es más importante, los lugareños mantuvieron una fuerte defensa de la accesibilidad y disponibilidad de vacunas para todas las personas, independientemente de su estado residencial.

Esto aseguró que las personas pudieran vacunarse sin tener que mostrar una prueba de identificación o dirección residencial, explicó el comentario.

Esto fue “crucial” dado que alrededor de 275 mil ciudadanos estadounidenses, incluidos 30 mil veteranos militares estadounidenses retirados, viven dentro de las 10 millas al otro lado de la frontera con México, señalaron los autores.

“Estas personas cruzan rutinariamente a los Estados Unidos para recibir atención, incluidas las vacunas”, afirmaron los autores en su comentario.

“Reducir la barrera del estatus residencial aumenta la accesibilidad y promueve la confianza, lo que da como resultado una cobertura de vacunación más amplia”.

Además, el uso por parte del departamento de salud pública de las redes sociales y las campañas de educación sobre la salud promovidas tanto en inglés como en español ayudaron a crear una zona de confort confiable para varios grupos demográficos en la comunidad.

El comentario concluyó que el condado de Imperial, junto con el condado de San Diego, “proporcionaron a sus residentes hispanos una vacunación equitativa e imparcial” y sugirió que “estas estrategias se pueden usar para guiar la prestación y el acceso a otros servicios de salud pública y prevención del cáncer, como la vacunación contra el virus del papiloma humano y la detección del cáncer”.

Actualmente, un total de 141 mil 783 personas, de 5 años o más, están completamente vacunadas en el Condado de Imperial.

Dado que el Condado de Imperial tiene una población de 179 mil 702 según la Oficina del Censo de Estados Unidos, el aumento continuo de COVID es más preocupante para aquellas personas que aún no están vacunadas, explicó Edward.

VACUNAS

“La vacunación nos ha ayudado... a medida que continuamos aumentando la vacunación, podemos marcar una diferencia en los resultados”, dijo Edward durante la reunión especial.

“La vacunación disminuye la carga de cuidados críticos”, agregó.

Edward explicó que aunque la utilidad de las vacunas puede no ser tan visible para el público como lo es en los hospitales locales, la información recopilada en los últimos dos años ha demostrado que cuando una persona está completamente vacunada, está significativamente más protegida que las personas que no están vacunadas.

También señaló que la mayoría de las personas actualmente hospitalizadas no están vacunadas y los síntomas expresados por quienes están vacunados son sustancialmente menos críticos que los que no están vacunados.

Hasta el jueves, un total de 38,661 personas dieron positivo por COVID o sus variantes. Hay 2,890 casos activos en el condado con 811 muertes reportadas como resultado de contraer COVID, según el Departamento de Salud Pública.

El departamento también informó 1,102 variantes de preocupación entre los que dieron positivo.

La más destructiva de las variantes, el Omicron se ha presentado en seis individuos locales con el resto de las variantes de COVID representadas por la variante Delta, informó el Departamento de Salud Pública del condado.

“Siempre estamos advirtiendo a la gente, [la variante omicron] es en realidad un virus muy rápido y vicioso más que cuando mutaba, más de lo que sabíamos sobre delta”, indicó Edward.

Los síntomas de las variantes omicron y delta de COVID son muy similares a los síntomas ya relacionados con COVID-19, que incluyen cansancio en todo el cuerpo, fiebre alta que puede superar los 100 grados Fahrenheit, tos seca sin mucosidad y dificultad para respirar, dijo el jefe de bomberos interino de El Centro Cedric Ceseña.

“Algunas variantes han tenido síntomas muy leves, mientras que otras son más duras para el cuerpo”, dijo Ceseña.

“Omicron parece ser un poco menos severo en particular con las personas que han sido vacunadas”, consideró.

Del 29 de diciembre al 4 de enero, Salud Pública reportó 155.9 nuevos casos positivos por día por cada 100.000 personas.

Estos casos representan una tasa de positividad del 31.6 por ciento según los informes publicados por Salud Pública el jueves por la mañana.

Además, la Orden del Oficial de Salud con respecto a las pautas de cuarentena se modificó recientemente el martes para aclarar que las personas que recibieron refuerzo o vacunas, pero que aún no son elegibles para refuerzo que están expuestas a COVID-19, ya no están obligadas a quedarse en casa y no ir al trabajo si se obtiene una prueba de diagnóstico negativa dentro de de tres a cinco días después de la última exposición a un caso.

También pueden regresar al trabajo si el empleado usa una máscara que le quede bien alrededor de otros durante un total de 10 días y el empleado sigue sin tener síntomas.

Esta enmienda no se aplica a las personas expuestas a COVID que no están vacunadas o que están vacunadas y son elegibles pero aún no han recibido una dosis reforzada, según el Departamento de Salud.

Para aquellas personas interesadas en vacunarse, el Departamento de Servicios Sociales del condado continuará con sus clínicas comunitarias de vacunación en el 2895 al sur de Calle Cuarta en El Centro.

Dos clínicas de Pfizer para personas mayores de 5 años están programadas para los martes y jueves de 8:30 de la mañana al mediodía y de 1 a 5 de la tarde.

Los miembros de la comunidad también pueden obtener más información sobre las vacunas visitando www.myturn.ca.gov o www.vaccines.gov.

Salud Pública del Condado recomienda programar una cita llamando al (888) 634-1123 o usando el sitio web de United Health Group lhi.care/covidtesting.

Salud Pública también da a conocer información en Twitter, Facebook e Instagram en su cuenta e icphd.org.

Salud Pública está viendo un aumento en las pruebas de COVID en ambos sitios de prueba de OptumServe, Brawley y una unidad móvil, dijo Andrea Bowers, portavoz de Salud Pública.

Desde la semana pasada, el sitio fijo tuvo un aumento del 132 por ciento, mientras que el sitio de prueba móvil tuvo un aumento del 237 por ciento.

Se agregó un segundo carril al sitio móvil junto con cuatro miembros del personal de la Guardia Nacional.

La adición del segundo carril prevé un aumento en la capacidad de prueba de 132 a 264 por día.

La agencia también solicitó la adición de un segundo carril y un aumento en las horas de operación para el sitio de pruebas en Brawley.

La aprobación está pendiente.

Cuando se le preguntó si el condado ha considerado agregar sitios de prueba, Bowers respondió: “Los funcionarios del condado de Imperial continúan monitoreando de cerca la situación en constante evolución y continúan trabajando con el estado para garantizar una capacidad de prueba adecuada en el condado de Imperial”.

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