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Los maestros de Calexico, Juan Rodríguez y Franco Núñez, sostienen carteles para expresar su disgusto por su bajo salario. FOTO MICHAEL MARESH

CALEXICO — Al rechazar trabajar con un contrato vencido durante los últimos cuatro años, más de 60 maestros del Distrito Escolar Unificado de Calexico levantaron carteles en una manifestación el miércoles por la tarde para informar a la comunidad de su situación.

La presidenta de la Asociación de Maestros de Calexico (CTA) Darla Dreesen, dijo que los maestros no han recibido un aumento salarial en cuatro años.

La dirigente sindical dijo que el distrito pospuso las últimas negociaciones y que la asociación quiere que esto se resuelva antes de pasar a otros temas de negociación.

La manifestación se llevó a cabo frente a la Escuela Primaria Cesar Chavez a las 4:30 de la tarde, en parte porque la Junta de CUSD tenía su reunión programada media hora más tarde en el plantel.

Debido a las restricciones de COVID-19, solo un pequeño puñado de maestros pudieron entrar para dirigirse a la junta.

Juan Rodríguez, uno de los negociadores, dijo que los maestros solo querían que la comunidad supiera por qué estaban luchando sin contrato durante cuatro años.

“Le estamos haciendo saber a la comunidad dónde estamos”, dijo. “Con suerte, podemos llegar a un acuerdo”.

El distrito y los negociadores de los maestros se reunirán el lunes para tratar de llegar a un acuerdo.

En comparación con otros distritos escolares del condado de Imperial, Rodríguez dijo que el personal del Distrito local está mal pagado.

“Incluso si obtenemos el COLA (ajuste por costo de vida) este año, no sería comparable con otros distritos escolares”, dijo.

Las afirmaciones de que el dinero podría no estar disponible para aumentos salariales es algo con lo que no está de acuerdo, y dice que hubo un excedente de dinero del estado para la educación.

Franco Núñez, maestro de la preparatoria de Calexico, destacó que todo ha subido de precio, mientras que el salario de los maestros sigue igual.

El maestro de la secundaria William Moreno, Ernesto Mellado, expresó su confianza de que la manifestación atraiga la atención para decirle a los maestros de Calexico del distrito que están dispuestos a negociar un nuevo contrato.

“Estamos listos para llegar a un acuerdo”, expuso, al agregar que si bien hay muchas necesidades en el nuevo contrato, los aumentos salariales están en la parte superior de la lista.

Norma Sierra Galindo, maestra de la preparatoria de Calexico, afirmó que todo lo que los maestros están pidiendo es un ajuste por costo de vida y beneficios médicos.

Carmina Ramírez, directora de comunicaciones de ACT y bibliotecaria de distrito, dijo que era bueno ver a tanta gente unirse por esta causa, lo que hubiera sido imposible de hacer en el último año con el aumento de casos de COVID-19 en la comunidad.

Ciro Calderón, integrante de la junta del Distrito Escolar Unificado de Calexico, aseveró que la oficina del distrito y el sindicato de maestros no han llegado a un acuerdo, a partir de ahora, y se da cuenta de que los maestros han estado trabajando en un contrato vencido.

De acuerdo a Calderón, el contrato no será solo sobre pago salarial y prestaciones, ya que tendrá elementos como la cantidad de horas de trabajo, días de maestro y días de paraprofesional.

Calderón dijo que el distrito no es un generador de dinero, ya que la mayor parte de su financiamiento proviene del estado.

“Necesitamos analizar todas las finanzas del distrito”, consideró, al añadir que la junta escolar recibe una imagen instantánea del presupuesto cada tres meses para ver cuál es su situación.

“Esto se aplica a todos los distritos escolares”, dijo Calderón. “Estamos a merced de lo que nos da el estado. No hay nada que podamos hacer al respecto”.

Calderón apoyó la protesta de los maestros, diciendo que es su derecho a reunirse.

“Si me quedara een mí, aprobaría un salario y un paquete de prestaciones más altos para todos (los empleados de CUSD)”, afirmó.

“Hacen muchas actividades sin compensación. Se merecen mucho más”, consideró.

Calderón espera que se pueda llegar a un acuerdo, para que no se prolongue a un quinto año de trabajo con un contrato vencido, pero dijo que ambas partes deben llegar a un acuerdo sobre cómo debería ser el contrato.

“Para ellos, trabajar sin contrato no es bueno”, dijo.

Con traducción de Adelante Valle

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