CHICAGO — Un jurado de ocho miembros en Green Bay, Wisconsin emitió un veredicto de 125.1 millones de dólares a favor de la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) de Estados Unidos por tres reclamos de discriminación por discapacidad contra Walmart, anunció este viernes la agencia federal.

El jurado determinó que el minorista no acomodó a Marlo Spaeth, una empleada de muchos años con síndrome de Down, y luego la despidió en julio de 2015 debido a su discapacidad.

La Comisión presentó evidencia de que un cambio que Walmart hizo en el horario de trabajo de larga data de Spaeth le causó una dificultad significativa.

Cuando solicitó que sus horas de inicio y finalización se ajustaran entre 60 y 90 minutos y que regresaran a su horario anterior, Walmart no respondió a la solicitud y, en cambio, la despidió.

Spaeth había trabajado para la empresa durante aproximadamente 16 años y había recibido constantemente evaluaciones de desempeño positivas de sus gerentes, según la evidencia presentada en el juicio.

El jurado también encontró que Walmart rechazó la solicitud posterior de Spaeth de ser recontratada debido a su discapacidad o debido a la necesidad de adaptarse a su discapacidad.

Tal presunta conducta viola la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA), que prohíbe la discriminación basada en la discapacidad de un empleado.

La EEOC presentó su demanda ante el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos del Distrito Este de Wisconsin, después de intentar por primera vez llegar a un acuerdo previo al litigio a través de su proceso de conciliación voluntaria.

El jurado otorgó a Spaeth 150 mil dólares en daños compensatorios y 125 millones de dólares en daños punitivos después de deliberar durante tres horas después del juicio de cuatro días.

“El veredicto sustancial del jurado en este caso envía un fuerte mensaje a los empleadores de que la discriminación por discapacidad es inaceptable en los lugares de trabajo de nuestra nación”, dijo la presidente de la EEOC Charlotte Burrows.

“Todos aquellos que se presentan para garantizar el derecho a un lugar de trabajo libre de discriminación hacen un servicio a nuestra nación”, agregó Burrows.

“El jurado reconoció, y aparentemente se sintió bastante ofendido, que Spaeth perdió su trabajo debido a una inflexibilidad innecesaria e ilegal por parte de Walmart”, dijo Gregory Gochanour, abogado regional de la Oficina de Distrito de Chicago de la EEOC.

“Los empleadores, sin importar cuán grandes sean, tienen la obligación bajo la ley de evaluar las circunstancias individuales de los empleados con discapacidades al considerar solicitudes de adaptaciones razonables”, dijo la directora del distrito de Chicago Julianne Bowman.

“La solicitud de Spaeth fue simple y negarla alteró profundamente su vida”, concluyó.

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