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Vista aérea de la Ciudad de Calexico. CORTESIA CIUDAD DE CALEXICO

CALEXICO — La decisión 3-2 del Concejo de Calexico del miércoles 2 de junio de eliminar su propio salario y beneficios durante al menos un año no es necesariamente un éxito entre los observadores.

Se espera que la medida ahorre a la ciudad más de 150 mil dólares.

El concejal de Calexico Raúl Ureña, quien votó en contra de la moción junto con la concejal Gloria Romo, dijo que apoyaría la solicitud si los teléfonos celulares por 2 mil 520 dólares al año, los estipendios mensuales de 531 dólares y la compensación del trabajador por 4 mil 471 dólares no se incluyeron entre los ocho elementos a eliminar.

La alcaldesa Rosie Arreola-Fernández, el vicealcalde Javier Moreno y Camilo García votaron a favor de la moción luego de retirar los teléfonos celulares de la lista.

La lista incluía la responsabilidad acumulada no financiada de CalPers por 47 mil 126 dólares, la contribución del empleador de CalPers por 2 mil 643 dólares, las contribuciones de FICA y Medicare por 2 mil 850 dólares, el seguro médico por 60 mil 384 dólares y el seguro estatal de desempleo por 186 dólares.

Arreola-Fernández quería que los teléfonos celulares patrocinados por la ciudad para los miembros del concejo permanecieran en la lista de artículos que se eliminarían o suspenderían, pero el concejal García dijo que, siguiendo el consejo de un abogado, sería benéfico mantenerlos para ayudar, especialmente cuando el público Se realizan solicitudes de registros.

El concejo aprobó la moción enmendada de García, que estipulaba que el dinero ahorrado iría a los departamentos, no al fondo general.

García dijo que quería que los fondos excedentes se usaran para la actual crisis financiera que la ciudad ha tenido y sigue teniendo.

“Esta es una crisis en curso y tenemos que contribuir”, dijo, al agregar que el dinero debe ir a los departamentos para los materiales necesarios, como una cortadora de césped y computadoras y proyectores actualizados.

Añadió que Calexico el equipo que se necesita para administrar la ciudad es anticuado.

“Esto es para (los residentes)”, comentó García.

“Tal vez, debamos mantener el estipendio del teléfono, pero ese es el único compromiso que haré”, consideró.

Ureña dijo que de lo que estaban hablando era de una diferencia de 40 mil dólares en un presupuesto de más de 20 millones, y antes de la votación lo calificaron de elitista y racista.

La suspensión de los beneficios y estipendios podría extenderse más allá de los 12 meses y, cuando se restablezca, no habrá pago retroactivo para los miembros del consejo.

Dos alcaldes de otros municipios del Condado de Imperial expresaron su preocupación con respecto a la decisión del Concejo Municipal de Calexico de suspender sus beneficios.

El alcalde de Brawley, Luke Hamby, dijo que si no se ofrecen pagos ni beneficios, es probable que haya menos solicitantes que busquen un cargo.

Sin embargo, expresó, el estipendio es una cantidad muy pequeña en el condado de Imperial y no conoce a muchas personas que se postulen para cargos públicos por el dinero.

Hamby dijo que los miembros del concejo deberían recibir algo, para que no sientan que lo que están haciendo es gratis.

Dijo que los límites de términos son una buena idea por esta razón.

Si bien más de 150 mil dólares puede no parecer una gran cantidad de dinero cuando se mira un presupuesto total, podría marcar la diferencia para equilibrar el presupuesto, dijo Hamby.

“:Creo que deberían conseguir algo”, expresó.

Brawley paga a los miembros del concejo alrededor de 500 dólares al mes y ellos, como empleados de la ciudad, son elegibles para unirse al plan de seguro médico de la ciudad.

El Alcalde expuso que los asuntos del concejo toman mucho tiempo lejos de la familia y los trabajos principales si los miembros del consejo son conscientes de sus cargos electos.

“Eso vale algún tipo de compensación”, dijo.

“Deberías cobrar”, manifestó.

De acuerdo a Hamby, una de las preocupaciones es que una persona que se postule para un puesto en el concejo pueda tener motivos ocultos si esa persona sabe que no hay pago. Citó el ejemplo del ex concejal de Calexico David Romero, quien recientemente fue condenado por usar su cargo para solicitar un soborno.

Hamby dijo desconocer si la decisión del concejo de Calexico fue simbólica o necesaria.

“Los tiempos desesperados exigen una acción desesperada”, dijo.

La alcaldesa de El Centro, Cheryl Viegas-Walker, no dejó lugar a dudas en su opinión al respecto.

“Eliminar los beneficios no es noble”, dijo en un texto.

“Es un fragmento de sonido. Ser miembro del concejo es un honor y un privilegio y eliminar los beneficios: trabajar para nada hará que sea más difícil atraer candidatos”, manifestó.

La Alcaldesa Hizo hincapié en que “ser un miembro eficaz del concejo municipal es un TRABAJO exigente que requiere habilidades y experiencia”.

Para Viegas-Walker, si un miembro del concejo está haciendo su trabajo, hay una enorme cantidad de responsabilidad y compromiso de tiempo, especialmente cuando uno se compromete con cualquier número de grupos de defensa.

Al igual que Ureña, Viegas-Walker dijo que la decisión del concejo de Calexico disuadirá a los residentes de bajos ingresos o las mujeres que deban pagar una niñera de postularse para el concejo.

García dijo que los residentes no se postulan para un puesto en el concejo por el dinero y los beneficios; en cambio, quieren servir y ayudar a la ciudad.

García apuntó en julio de 2020, cuando preguntó si los beneficios médicos que no estaba usando podrían ser otorgados a otra persona y le dijeron que solo todo el concejo podía hacer esto, lo que resultó en la decisión del miércoles.

Con traducción de Adelante Valle

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