WASHINGTON — El Departamento de Justicia de los Estados Unidos, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y la Junta de Recursos del Aire de California (CARB) anunciaron un acuerdo propuesto con el fabricante de automóviles alemán Daimler AG y su subsidiaria estadounidense Mercedes-Benz USA, que resuelve supuestas violaciones de la Ley de Aire Limpio y la ley de California asociadas con el engaño de emisiones.

Según el acuerdo propuesto, presentado ante el Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito de Columbia, Daimler retirará y reparará los sistemas de emisiones de los vehículos diésel Mercedes-Benz vendidos en los Estados Unidos entre 2009 y 2016 y pagará 875 millones de dólares en multas civiles y aproximadamente 70.3 millones en otras sanciones.

La compañía también extenderá el período de garantía para ciertas partes en los vehículos reparados, realizará proyectos para mitigar el exceso de óxidos de nitrógeno (NOx) que crean ozono emitidos por los vehículos e implementará nuevos procedimientos de auditoría interna diseñados para prevenir futuras trampas de emisiones.

La Procuraduría espera que el programa de retiro y el proyecto de mitigación federal le cuesten a la compañía alrededor de 436 millones de dólares.

La compañía pagará otros 110 millones para financiar proyectos de mitigación en California. En conjunto, el acuerdo está valorado en aproximadamente mil 500 millones.

Los fabricantes de vehículos están obligados por la Ley de Aire Limpio y las regulaciones federales a solicitar y recibir un certificado de conformidad de la EPA antes de vender un vehículo modelo nuevo en los Estados Unidos, indicó el Departamento de Justicia.

Como parte del proceso de solicitud, los fabricantes deben demostrar mediante pruebas que un vehículo cumple con los estándares de emisiones aplicables y divulgar a la EPA todos los dispositivos auxiliares de control de emisiones (AECD) y cualquier dispositivo de desactivación instalado en el vehículo.

El acuerdo aborda las acusaciones hechas en quejas civiles separadas presentadas por los Estados Unidos y CARB hoy en el Distrito de Columbia que, de 2009 a 2016, Daimler fabricó, importó y vendió más de 250 mil camionetas y automóviles de pasajeros Sprinter diesel con AECD no revelados y derrota dispositivos programados en el complejo software de control de emisiones de los vehículos.

Estos dispositivos hacen que los vehículos produzcan resultados compatibles durante las pruebas de emisiones.

Sin embargo, cuando no se realiza una prueba, los controles de emisiones de los vehículos funcionan de manera diferente y menos efectiva, lo que resulta en un aumento de las emisiones de NOx por encima de los niveles de cumplimiento.

Las emisiones de NOx de los vehículos juegan un papel clave en la producción de ozono a nivel del suelo y tienen un impacto negativo en la salud humana.

De hecho, los estudios han indicado que respirar ozono puede causar daño al tejido pulmonar en niños y adultos, y puede empeorar condiciones como asma, enfisema y bronquitis. El contaminante también se ha relacionado con enfermedades cardíacas.

“Al exigir a Daimler que pague una fuerte multa, arregle sus vehículos sin cargo y compense la contaminación que causaron, el acuerdo de hoy demuestra nuevamente nuestro compromiso de hacer cumplir las leyes ambientales de nuestra nación y proteger a los estadounidenses de la contaminación del aire”, dijo el Fiscal General Adjunto Jeffrey Rosen .

“El mensaje que estamos enviando hoy es claro. Haremos cumplir la ley. Y si intentan engañar al sistema y engañar al público, lo atraparán”, dijo el administrador de la EPA, Andrew Wheeler.

La EPA y CARB descubrieron los dispositivos de desactivación a través de pruebas realizadas a raíz del escándalo Volkswagen en el Laboratorio Nacional de Emisiones de Vehículos y Combustibles de la EPA en Michigan y en el laboratorio de pruebas de CARB en El Monte, California.

El acuerdo obliga a Daimler a implementar un programa de recuperación y reparación para eliminar todos los dispositivos de desactivación de los vehículos afectados sin costo para los consumidores y hacer que los vehículos cumplan con los estándares de emisiones aplicables bajo la Ley de Aire Limpio.

La reparación consistirá en una actualización de software y el reemplazo de hardware seleccionado, que difiere según los modelos y años de modelo.

Daimler debe reparar al menos el 85 por ciento de los automóviles de pasajeros afectados dentro de dos años y al menos el 85 por ciento de las camionetas afectadas dentro de los tres años.

La compañía también debe ofrecer una garantía extendida que cubra todo el software y hardware actualizado, y debe probar los vehículos reparados cada año durante los próximos cinco años para garantizar que los vehículos continúen cumpliendo con los estándares de emisiones a lo largo del tiempo.

Daimler enfrentará severas sanciones si alguna categoría de vehículos actualizados no cumple con los estándares de emisiones aplicables o si no cumple con la tasa de retiro del 85 por ciento para automóviles de pasajeros o camionetas.

El acuerdo requiere además que Daimler implemente reformas corporativas sistémicas para detectar y tratar de eliminar violaciones en el futuro.

Esto incluye la realización de pruebas significativas en vehículos de motor diesel y gasolina nuevos utilizando un sistema de medición de emisiones portátil para evaluar el cumplimiento en condiciones del mundo real, la instalación de un programa robusto de denuncia de irregularidades, la mejora de la capacitación anual de AECD y dispositivos de desactivación para sus empleados y la realización de auditorías internas sujetas a revisión y crítica por un consultor de cumplimiento externo.

Daimler también debe reemplazar 15 motores de locomotoras viejas con motores nuevos y menos contaminantes para compensar el exceso de NOx emitido por sus vehículos.

En un comunicado, la empresa dijo que el 13 de agosto pasado reveló por primera vez el acuerdo de la compañía en principio con las autoridades.

La empresa ha cooperado plenamente con las autoridades estadounidenses. Daimler no ha recibido un Aviso de infracción (NOV) de la EPA o CARB durante este proceso, agregó la empresa.

Al concluir el procedimiento, Daimler evita largas acciones judiciales con los respectivos riesgos legales y financieros.

Como se indica en los decretos de consentimiento y el acuerdo de demanda colectiva, la empresa niega las alegaciones de las autoridades, así como las reclamaciones de los demandantes de la demanda colectiva y no admite ninguna responsabilidad ante los Estados Unidos, California, los demandantes o de otra manera.

El acuerdo resuelve los procedimientos civiles pendientes de la compañía con las autoridades estadounidenses sin llegar a ninguna determinación sobre si las funcionalidades de los vehículos de Daimler son dispositivos de desactivación, finalizó la empresa.

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