REDDING, California — Dignity Health, que opera el Centro Médico Mercy de Redding, California, pagará 570 mil dólares y adoptará medidas importantes para prevenir la discriminación a futuro para resolver una demanda de discriminación por discapacidad presentada por la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) de Estados Unidos.

La demanda de la EEOC acusó que el centro médico no pudo asignar a Alina Sorling, una empleada de la cafetería de 10 años que había sobrevivido a una enfermedad grave que la dejó con pérdida de visión.

El trabajo de Sorling como técnico de servicio de alimentos incluía tareas como cajero, asado, limpieza y almacenamiento.

En 2015, después de una rehabilitación exitosa en la que fue entrenada para dominar sus habilidades de la cocina, Sorling buscó regresar al trabajo e informó a su empleador sobre las adaptaciones múltiples que ella o el Departamento de Rehabilitación de California le proporcionaron para permitirle realizar sus tareas laborales.

Dignity Health desechó las sugerencias y despidió a Sorling.

La conducta incurre en presuntas violaciones a la Ley de Estadounidenses con Discapacidad (ADA), que prohíbe a los empleadores discriminar por causa de una discapacidad.

Además, la ley exige a los empleadores brindar adaptaciones razonables a los empleados a menos que sea una dificultad excesiva.

Después de una investigación realizada por los investigadores de la EEOC, Patricia Finnegan y Malinda Tuazon, y después de intentar alcanzar un acuerdo previo al litigio a través de su proceso de conciliación, la EEOC presentó una demanda ante el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos del Distrito Norte de California.

Sorling también fue representada de forma independiente por los abogados Timothy Elder y Scott LaBarre.

El decreto de consentimiento de tres años que establece la demanda proporciona 570 mil dólares a Sorling en salarios perdidos, daños compensatorios y honorarios de abogados, y obliga a Dignity Health a actualizar sus políticas, procedimientos y capacitación.

La compañía proporcionará capacitación contra la discriminación a todos los líderes y empleados, pondrá sus políticas a disposición de todos los empleados, informará a la EEOC todas las quejas de discriminación por discapacidad durante la duración del decreto de consentimiento y publicará un aviso para los empleados sobre el decreto y los derechos de los empleados según la ley federal.

“Hablar en contra de la discriminación en el trabajo es difícil, pero estoy muy contenta de haberlo hecho”, dijo Sorling.

“Espero que este acuerdo ayude a que el centro médico esté más abierto a los trabajadores con pérdida de visión y otras discapacidades”, añadió la empleada.

La abogada regional de la EEOC, Roberta Steele, apuntó: “La compañía se asegurará de que cuenta con políticas y prácticas efectivas sobre la ADA y el procesamiento de solicitudes de adaptaciones razonables que se comuniquen efectivamente a los empleados”.

La abogada de juicio de la EEOC, Ami Sanghvi, expuso: “La ADA requiere un proceso interactivo bidireccional entre el empleador y el empleado. Este decreto de consentimiento prevé dicho proceso, que ayudará a todos los empleados con discapacidades que necesitan adaptaciones razonables para realizar sus trabajos y permanecer empleados”.

La gerente de cumplimiento de la EEOC, Dana Johnson, agregó: “Las violaciones de la ADA continúan siendo un problema en los lugares de trabajo”.

Según la información de la compañía, Dignity Health, originaria de San Francisco, es el quinto sistema de salud más grande de los Estados Unidos y cuenta con más de 60 mil cuidadores y personal que brinda atención a comunidades en 21 estados.

Dignity Health es el proveedor de hospitales más grande de California.

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