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EL CENTRO — Los miembros de la Junta de Supervisores del Condado de Imperial aprobaron enviar una carta al Gobernador de California, Gavin Newsom, fin de invitarlo a realizar una gira por el Río Nuevo.

La intención de la invitación es permitir al mandatario estatal conocer de primera mano los riesgos para la salud de los habitantes que residen en la zona aledaña del cauce de agua más contaminado de Norteamérica.

En la carta, las autoridades locales dijeron buscar mostrar al gobernador las condiciones del río a causa de la falta de acción por parte del Gobierno Federal para enfrentar los problemas de contaminación y descargas de aguas residuales desde México.

El río nuevo es un cauce de agua binacional formado de 1905 tras el desbordamiento del Río Colorado que llevó a la inundación de lo que ahora es la laguna salada.

El río se origina en el estado de Baja California y cruza a los Estados Unidos por Calexico y todo el Valle Imperial hasta el Mar de Salton.

Sin embargo, debido a la falta de infraestructura adecuada en Mexicali, el río contiene aguas de drenaje y otros desechos químicos.

Según las autoridades locales, la contaminación del río amenaza no solamente la salud de los habitantes, sino que también ha afectado las oportunidades de desarrollo económico en la zona poniente del lugar.

“Esto sin duda ha contribuido a la pérdida de negocios, el declive de los precios de las bienes raíces y una afectación al desarrollo residencial y comercial en la zona.

“Además, el Río Nuevo representa una seria amenaza para los ecosistemas de vida silvestre y otros recursos biológicos en la región, al contribuir a los problemas de calidad del agua en la laguna salada”, destacan los supervisores.

A pesar de que entre 1997 y 2007 se llevaron a cabo diversos proyectos de reparación y reemplazo de la infraestructura de tratamiento de drenaje en Mexicali, la Junta para el Control de Recursos Hidráulicos del Estado de California notificó al Gobierno Federal que Mexicali vierte descargas de drenaje en el Río Nuevo debido a la edad de los recolectores de drenaje y otra infraestructura que requiere ser reparada o reemplazada.

En los últimos cinco años, el condado ha reportado diversas descargas de millones de galones de drenaje sin tratamiento en el Río Nuevo a diversas agencias del Gobierno Federal estadounidense como la Agencia de Protección Ambiental y la Comisión Internacional de Límites y Aguas.

El Procurador General de California, Xavier Becerra y la Junta Regional para el Control de la Calidad del Agua de San Diego presentaron demandas en contra de la sección estadounidense de la Comisión Internacional de Límites y Aguas por violaciones a la Ley de Agua Limpia y por permitir la descarga de drenaje en el Río Tijuana.

En marzo pasado, los supervisores pidieron al procurador general considerar una acción similar respecto al Río Nuevo.

“Por estas razones, la junta lo insta a aceptar nuestra invitación para venir al condado en un futuro cercano a fin de discutir las opciones para un mayor involucramiento del estado para ayudar a encarar los riesgos a la salud de nuestra comunidad”, indica la carta.

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