SACRAMENTO — La Tesorera de California, Fiona Ma, presidenta de la Junta de Inversión de Ahorros para la Jubilación de Elección Segura de California, anunció junto a miembros de la Junta, el ex senador Kevin de León y otros líderes para lanzar de manera oficial el Programa de Ahorro para la Jubilación Calsavers, un nuevo programa estatal diseñado para ofrecer a los trabajadores de California una manera simple, portátil y de bajo costo de ahorrar para el futuro.

California fue el primer estado del país en promulgar una ley que establece un programa de Cuenta de Retiro Individual (IRA) de inscripción automática administrado por el estado en 2012.

De acuerdo a la Tesorería, el programa será uno de los proyectos de jubilación más grandes de los Estados Unidos.

El programa, que ofrece una opción de ahorro de jubilación para los empleados que actualmente no tienen una cuenta de este tipo a través de su empleador, es fácil de operar y no tiene costo para los contribuyentes.

Actualmente, hay 55 millones de estadounidenses que se encuentran solos cuando se trata de ahorrar para la jubilación. De estos, 7.5 millones residen en California.

Casi la mitad de los trabajadores de California están en camino de retirarse a una situación económica difícil (definida por debajo del doble de la tasa federal de pobreza), por lo cual CalSavers representa una estrategia para cerrar esta brecha de ahorro.

La Tesorera del Estado, Fiona Ma, indicó: “Crear CalSavers consolida nuestra posición como líder en el crecimiento del movimiento nacional para ayudar a todos los estadounidenses a jubilarse con dignidad”.

Las personas tienen 15 veces más probabilidades de ahorrar para la jubilación si tienen las herramientas para hacerlo a través de su empleador.

Sin embargo, las autoridades estiman que entre 250 mil y 300 mil empleadores en California no ofrecen un programa de ahorros para la jubilación, por varias razones.

Las responsabilidades administrativas, la responsabilidad fiduciaria y los costos adicionales que conlleva el suministro de un plan patrocinado por el empleador a menudo se mencionan como obstáculos.

“CalSavers aborda estos tres desafíos de frente: es fácil de tramitar, los empleadores no tienen responsabilidad fiduciaria y no hay tarifas para los empleadores.

“Los empleadores solo son responsables de proporcionarnos su lista de empleados y luego enviar las contribuciones de nómina de los empleados en cada período de pago”, dijo la Directora Ejecutiva de CalSavers, Katie Selenski.

La primera pieza legislativa que finalmente crearía CalSavers fue presentada por el entonces asambleísta Kevin de León en 2008.

Más tarde, como senador estatal, de León presentó una legislación (SB 1234 y 923) que proporcionaba el marco legal para la implementación del programa CalSavers.

“Nadie que trabaje todos los días para mantenerse a sí mismo y a sus seres queridos debe verse obligado a retirarse a la pobreza.

“Es por eso que luchamos contra Wall Street para crear CalSavers, que brindará a millones de californianos una manera de terminar sus años de trabajo con dignidad”, dijo de León.

CalSavers funciona como una asociación público-privada, con la supervisión de una junta pública de nueve miembros presidida por el Tesorero del Estado y la administración por un pequeño personal en Sacramento, afirmó la Tesorería.

En agosto de 2018, Ascensus fue seleccionado para servir como administrador del programa debido a su larga trayectoria y experiencia en la administración de planes de jubilación de todo tipo, incluidos otros programas de inversión facilitados por el estado.

La Junta contrató a State Street Global Advisors como gerente de inversiones para la oferta inicial de cuatro fondos para el piloto y, posteriormente, contrató a Newton Investment Management para proporcionar un fondo equilibrado sustentable (factores ambientales, sociales, de gobernabilidad).

Los servicios de consultoría de programas son proporcionados por AKF Consulting, los servicios de consultoría de inversiones de Meketa Investment Group y los servicios de asesoría legal de K & L Gates.

Según un estudio publicado por el Centro Laboral de la Universidad de California en Berkeley, la mitad de los trabajadores del sector privado en California no tienen ningún activo de jubilación.

Con un grupo selecto de empleadores el programa piloto dio inicio en noviembre de 2018; ahora, con un total de mil 647 cuentas, el proyecto ha tenido una contribución prometedora promedio de 91 dólares mensuales para todos los trabajadores de tiempo completo y medio tiempo y una tasa de ahorro promedio de 4.93 por ciento por mes.

La tesorería detalló que la retroalimentación de los empresarios que participaron en el programa piloto se ha aprovechado para refinar el programa, antes de la implementación general.

“Estamos encantados con los resultados que hemos visto a través del programa piloto y creemos que pequeños pasos pueden llevar a grandes avances para los ahorradores”, dijo Selenski.

Según la funcionaria, las autoridades están nivelando el campo de juego para los trabajadores que no han tenido acceso a dos de las herramientas de ahorro más poderosas: la inscripción y el ahorro automáticos a través de la deducción de la nómina.

“Estamos demostrando que los trabajadores de niveles bajos de ingresos ahorrarán cuando tengan acceso a estas herramientas”, anotó.

Lorenzo Harris, propietario de Janico Building Services, una empresa de servicios de limpieza comercial de North Highlands, cerca de Sacramento, fue el primer empleador en unirse al programa piloto a fines de 2018.

“Janico opera en un mercado laboral ajustado con 4.3 por ciento de desempleo en California y un triple dígito promedio de rotación de empleados en la industria de la contratación de servicios de construcción.

“CalSavers es justo lo que nuestra empresa necesitaba para ayudar a atraer y retener a los buenos trabajadores”, consideró Harris.

A partir de este lunes 1 de junio, los empresarios elegibles de todos los tamaños pueden registrarse para CalSavers en el portal del programa.

Por ley, todos los empleadores de California con cinco o más empleados que aún no ofrecen un plan de jubilación patrocinado por el empleador tendrán que comenzar a ofrecer un programa de ahorro para la jubilación, ya sea a través del mercado privado o facilitando el acceso de los empleados a CalSavers.

Los empleadores con más de 100 empleados que aún no ofrecen un plan de jubilación tendrán hasta el 30 de junio de 2020 para registrarse.

Los empleadores con más de 50 empleados deberán registrarse antes del 30 de junio de 2021, y los que tengan cinco o más empleados antes del 30 de junio de 2022.

Las autoridades recomendaron a los empleadores elegibles de cualquier tamaño registrarse en cualquier momento a partir de ahora, independientemente de su fecha límite de inscripción.

Una vez inscritos, los empleados pueden elegir su propia tasa de contribución, hasta el máximo federal anual de 6 mil dólares para los menores de 50 años y 7 mil dólares para los mayores de 50 años, igual que cualquier IRA, con deducciones hechas automáticamente de cada cheque de pago.

Mientras que los empleados participantes se inscribirán automáticamente a una tasa de ahorro del cinco por ciento por cheque de pago, las personas pueden elegir su propia tasa de ahorro e inversiones, o bien optar por no participar en cualquier momento.

Las tarifas de los participantes son bajas y se espera que se reduzcan aún más a medida que el programa crezca a escala, explicó la Tesorería.

Las cuentas permanecen propiedad de los empleados, incluso si cambian de trabajo, y los trabajadores por cuenta propia y de otro tipo podrán participar a partir del 1 de septiembre de 2019.

“Nuestros empleados están entusiasmados de que ahora puedan ahorrar para la jubilación”

Rhonda Johnson-Ruprecht

Administradora de Skyline Framing

“Creemos que CalSavers es un paso importante para mejorar la seguridad financiera futura de millones de californianos que trabajan”

Blanca Castro

Directora de Incidencia de AARP California

“Sabemos que muchos californianos que trabajan, en particular, los que perciben salarios bajos, no tienen acceso a la jubilación basada en el empleador planes de ahorro, que hacen que muchas personas se retiren a la pobreza”

Sabrina Hamm

Directora general de la Coalición para la Construcción de Activos de California

“CalSavers les permite a los trabajadores invertir en su futuro hoy, para que puedan tener un futuro seguro”

Pete Manzo

Presidente y director ejecutivo de United Ways of California

“El acceso a programas de ahorro para la jubilación es terriblemente bajo en la comunidad de inmigrantes, y CalSavers tiene la oportunidad de cambiar eso”

Christopher Sánchez

Defensor de políticas de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes (CHIRLA)

“Con la implementación del programa CalSavers, aproximadamente 3.5 millones de empleados latinos obtendrán acceso a las cuentas de jubilación, algo que ha estado fuera del alcance de muchas de las familias trabajadoras del estado durante demasiado tiempo”

Marisabel Torres

Analista Principal de Políticas de UnidosUS

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