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Estados Unidos es el país más innovador del mundo. O al menos lo era.

Por muchas medidas, ese título ahora pertenece a China. La potencia autoritaria emitió más patentes que los Estados Unidos por primera vez en 2019, y desde entonces nos ha dejado en el polvo.

En los últimos años, China también ha superado a Estados Unidos en la cantidad de publicaciones científicas publicadas en revistas revisadas por pares, la cantidad de científicos e ingenieros que se gradúan con títulos avanzados y otras métricas similares.

Todas las tendencias apuntan en la misma dirección: China tiene como objetivo innovar más que Estados Unidos en las tecnologías más críticas del futuro.

Es preocupante que esas innovaciones muy probablemente determinen el control de la economía global del siglo XXI. En la última década, China representó casi las tres cuartas partes de todas las patentes relacionadas con la inteligencia artificial. En biotecnología, las empresas chinas ahora representan alrededor del 18 por ciento de los medicamentos contra el cáncer en las primeras etapas de desarrollo en todo el mundo, triplicando su participación en 2015.

Nuestra seguridad económica y nacional depende de retomar el liderazgo y mantenerlo. Infortunadamente, en lugar de promover políticas que apoyen y protejan a los innovadores estadounidenses, muchos en Washington no reconocen el vínculo inextricable entre la innovación y la protección de la propiedad intelectual.

Las sólidas protecciones de propiedad intelectual merecen gran parte del crédito por transformar a Estados Unidos de un remanso colonial en la nación más rica del mundo. Nuestros Fundadores consideraron que las patentes y otras protecciones de PI eran tan importantes que incorporaron la protección de la propiedad intelectual en la propia Constitución.

Fue un movimiento inteligente. Las reglas de propiedad intelectual protegen a los inventores, ya sus inversores, de que otros roben su trabajo. Sin derechos de autor, pocos autores o artistas verterían sudor y lágrimas en la creación de obras maestras, ya que otros podrían socavarlas con impunidad.

La misma dinámica es válida en todas las industrias intensivas en propiedad intelectual. Los amplios campos de la invención son altamente riesgosos, costosos y propensos a fallas, pero fáciles de copiar una vez que se realiza la inversión y se superan las fallas. Sin la exclusividad temporal que otorgan los derechos de propiedad intelectual, los mejores y más brillantes de Estados Unidos no tendrían ningún incentivo para crear nuevos avances.

Históricamente, los trabajadores y consumidores estadounidenses han obtenido grandes recompensas del sólido sistema de PI de Estados Unidos. Nuestras industrias intensivas en IP representaron 7 mil 800 millones de dólares del Producto Interno Bruto en 2019. Y durante la próxima década, se espera que la creación de empleo en industrias intensivas en propiedad intelectual supere a otras industrias.

Pero este pronóstico difícilmente está garantizado. La propiedad intelectual de los estadounidenses está siendo atacada desde el extranjero y aquí en casa.

El verano pasado, la administración Biden ayudó a impulsar una iniciativa en la Organización Mundial del Comercio para renunciar a las protecciones de propiedad intelectual para las vacunas de ARNm que salvaron millones de vidas en todo el mundo.

Mientras tanto, en el Congreso, los legisladores han pedido al presidente Biden que anule de manera efectiva la propiedad intelectual de las principales universidades de investigación de nuestra nación, una medida que garantiza enfriar la investigación que beneficia a muchas industrias, incluidas la climática, la energía y la farmacéutica.

Debilitar las protecciones a la propiedad intelectual, o incluso avivar las dudas sobre el compromiso de Estados Unidos con derechos de propiedad intelectual sólidos, perjudicará a los innovadores que obtienen fondos de riesgo, ya sea que ese innovador sea un individuo que desarrolla nuevas herramientas de ciberseguridad o una empresa nueva de energía limpia que trabaja para luchar contra el cambio climático.

Venimos de partidos políticos opuestos, pero ambos hemos dedicado nuestra vida adulta a promover y proteger la propiedad intelectual. Es el alma de nuestra economía. Cualquier legislador que quiera aumentar la innovación en los Estados Unidos debe comprender la necesidad de fuertes derechos de propiedad intelectual. Están inextricablemente vinculados.

Andrei Iancu y David Kappos son ex subsecretarios de Comercio de Propiedad Intelectual y ex directores de la Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos. Ambos se desempeñan como copresidentes de la junta del Consejo para la Promoción de la Innovación.

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