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EL CENTRO — Una compañía de El Centro a la que se le ordenó pagar a 17 empleados un total de más de 41 mil dólares en salarios retrasados está disputando la afirmación del gobierno federal de que negó erróneamente las solicitudes de los trabajadores de licencia por enfermedad remunerada relacionada con el coronavirus.

La acción de ejecución contra RoGar Manufacturing Inc. surgió de una investigación realizada por la División de Salarios y Horas del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos (DOL) que, según los informes, determinó que la compañía había despedido a los trabajadores que solicitaron vacaciones pagadas en virtud de la Ley de Respuesta al Coronavirus de Familias Primero (FFCRA).

El presidente de la compañía, Bob García, sostuvo que la compañía no había despedido a ningún trabajador por solicitar la licencia pagada de FFCRA, y que él y otros funcionarios de la compañía estaban sorprendidos por el anuncio del gobierno de la violación salarial reportada.

“Es totalmente incorrecto. No hay nadie a quien le debamos dinero”, afirmó el empresario.

García reconoció que el anuncio del gobierno, hecho el miércoles, surgió de una instancia en abril cuando más de una docena de trabajadores no se presentaron a trabajar después de asumir que habían sido aprobados para vacaciones y vacaciones pagadas elegibles para FFCRA.

Posteriormente, la compañía notificó a los trabajadores que estaban siendo despedidos por abandono del trabajo, lo que provocó una denuncia ante el DOL, dijo García.

Aunque la agencia contactó a la compañía después del incidente, García aseguró que eventualmente el investigador le dijo verbalmente que las acciones de la compañía no violaban ninguna ley laboral.

También sostuvo que el anuncio del DOL del miércoles surgió de una falta de comunicación entre las partes que habían llevado a cabo la investigación y quienes redactaron el comunicado de prensa.

“Fue totalmente infundado y totalmente irresponsable”, comentó García.

En su comunicado de prensa que anunciaba la acción de cumplimiento, el DOL informó que RoGar suspendió todas las acciones disciplinarias, acordó pagar los salarios atrasados y acató la licencia de FFCRA para todos los trabajadores elegibles.

La agencia no respondió a una solicitud de comentarios sobre las acusaciones de García sobre lo que él percibió como acusaciones infundadas.

La agencia no reveló si su investigación fue causada por la denuncia de un empleado afectado, citando la confidencialidad de tales asuntos.

Un portavoz indicó que algunas investigaciones son provocadas por referencias de partes interesadas y otras instancias como las agencias estatales.

RoGar ha trabajado estrechamente con el DOL desde abril para garantizar el cumplimiento de todas las disposiciones de licencia pagada de la FFCRA y sostiene que todos los salarios conforme a la FFCRA se pagaron a los empleados cuando fueron Devengados, según una declaración escrita proporcionada por Carl J. Lehman, abogado asociado de Horton, Knox, Carter y Foote.

“RoGar Manufacturing está en contacto con el DOL para confirmar que no se adeudan más salarios a los empleados y para corregir cualquier idea errónea que el DOL pueda tener sobre cómo RoGar Manufacturing compensa a sus empleados”, se lee en el comunicado.

La Ley de respuesta al Coronavirus Familias Primero requiere que ciertos empleadores brinden a los empleados licencia por enfermedad pagada o licencia familiar y médica ampliada por razones específicas relacionadas con el COVID-19, según el sitio de internet del DOL.

Los empleados elegibles pueden acceder a hasta 80 horas de licencia por enfermedad remunerada a su tarifa de pago regular si necesitan ponerse en cuarentena debido a una enfermedad relacionada con COVID o están experimentando síntomas y buscando un diagnóstico, informó DOL.

Además, la FFCRA extiende hasta 80 horas de licencia pagada a dos tercios del salario de un empleado para aquellos que no pueden trabajar debido a la necesidad de cuidar a un individuo en cuarentena o cuidar a un niño cuya escuela o proveedor de cuidado infantil está cerrado o no está disponible debido a la pandemia.

Las disposiciones de la ley se encuentran en vigor hasta el 31 de diciembre.

Muchos de los empleados de RoGar en cuestión habían dicho previamente que habían solicitado permisos pagados a fines de abril por preocupación sobre la posible propagación de COVID-19 en el bullicioso lugar de trabajo, donde algunos empleados habían dado positivo recientemente.

La compañía también había mejorado sus medidas de precaución en el lugar de trabajo por recomendación del Departamento de Salud Pública del condado, que realizó una visita al sitio y una evaluación relacionada con el COVID.

Muchos afirmaron que sus solicitudes respectivas fueron aprobadas verbalmente por un supervisor y que posteriormente se les notificó en sus días libres solicitados que necesitaban una aprobación por escrito y, por lo tanto, fueron despedidos por abandono del trabajo.

Después de protestar por su despido, se llegó a un acuerdo que permitió el regreso inmediato de los empleados. En ese momento, García dijo que los que habían solicitado y eran elegibles para recibir licencia pagada de FFCRA fueron aprobados.

Durante ese período, la compañía tenía unos 40 empleados cuyas licencias pagadas habían sido aprobadas. Sus ausencias colectivas crearon retos para que la compañía cumpliera sus contratos con los clientes, dijo García.

La mayoría de esos empleados han vuelto a trabajar desde entonces.

La compañía fue fundada por García, originario de Calexico, en el condado de Santa Clara en 1979 y finalmente se mudó a Calexico y nuevamente a El Centro en 2003.

Fabrica arneses de cables y alambres, y los empleados se consideran trabajadores esenciales.

La compañía pudo obtener con éxito un préstamo del Programa de Protección de Cheques de Pago de entre 350 mil y 1 millón de dólares, y cuyo monto exacto se negó a revelrar.

Desde entonces, el préstamo permitió a RoGar aumentar su fuerza laboral a casi 200 trabajadores y expandir sus operaciones a un edificio adyacente.

“Estamos en esto a largo plazo”, dijo García.

Con información de Julio Morales/Imperial Valley Press

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