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El Departamento de Transporte de California (Caltrans) anunció la repavimentación de una sección de la autopista 162 en Oroville con pavimento de asfalto reciclado y plástico líquido hecho con botellas de plástico de un solo uso.

Esta es la primera vez que el departamento ha pavimentado una carretera utilizando materiales 100 por ciento reciclados.

El proyecto piloto presenta trabajos en tres carriles de un segmento de carretera de mil pies.

El departamento está probando el material para su uso posterior en todo el estado.

Un segmento de una milla de pavimento que usa este tratamiento reciclará 150 mil botellas de plástico.

"Este proyecto piloto subraya el compromiso del departamento de adoptar tecnologías innovadoras y rentables al tiempo que avanza los esfuerzos de sostenibilidad y protección del medio ambiente", dijo el director de Caltrans, Toks Omishakin.

La agencia ha descubierto que la carretera "plástica" en pruebas anteriores es más duradera, ya que perdura dos o tres veces más que el pavimento tradicional de asfalto mezclado en caliente.

"California ha establecido objetivos ambiciosos para el reciclaje y otras prioridades ambientales, y cumplirlos requiere soluciones innovadoras y rentables", dijo el senador estatal Ben Hueso, del Distrito 40, quien ha abogado para que Caltrans pruebe este material.

“El uso de plástico residual que de otro modo se destinaría a un relleno sanitario no solo reducirá el costo de la reparación y construcción de carreteras, sino que también aumentará la resistencia y durabilidad de nuestras carreteras.

“Como líder en temas de justicia ambiental, California está en una posición única para transformar la industria del transporte una vez más mediante el uso de esta nueva tecnología que podría revolucionar la forma en que vemos el plástico reciclado", agregó el legislador.

Caltrans actualmente tiene un programa de reciclaje de asfalto frío que utiliza máquinas grandes para eliminar de 3 a 6 pulgadas de superficie de la carretera y moler el asfalto mientras lo mezcla con un agente aglutinante de espuma hecho de betún, un lodo sobrante de la refinación de petróleo.

Sin embargo, el material reciclado utilizado en este proceso solo es lo suficientemente resistente como para servir como base de la carretera.

Los camiones deben entregar asfalto de mezcla en caliente desde una planta de producción a millas de distancia y colocar una capa final sobre la base.

Al utilizar esta nueva tecnología desarrollada por TechniSoil Industrial de Redding, un tren de reciclaje de equipos tritura las tres pulgadas superiores del pavimento y luego mezcla las trituraciones con un aglutinante de polímero plástico plástico, que proviene de una gran cantidad de botellas recicladas de un solo uso. 

El nuevo material de asfalto se coloca en la superficie superior de la carretera, lo que elimina la necesidad de que los camiones traigan material externo para una operación de pavimentación.

Al eliminar la necesidad de transportar asfalto desde el exterior, este proceso puede reducir significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero.

"Estamos entusiasmados por presentar una nueva tecnología sostenible y ayudar a allanar el camino para la utilización de plásticos reciclados en todo el estado", dijo Amarjeet Benipal, Director del Distrito 3 de Caltrans.

"Este proceso es mejor para el medio ambiente porque mantiene las botellas de plástico fuera de los vertederos y ayuda a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y la dependencia de los combustibles fósiles", consideró.

El proyecto de pavimentación de 3.2 millones de dólares cubre un tramo de la autopista 162 entre el río Feather y Christian Avenue en Oroville.

La empresa Lamon Construction Company, Inc. de Yuba City es el contratista principal.

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