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Oficinas del Distrito para el Control de la Contaminación del Aire del Condado de Imperial, entidad encargada de este problema en el Valle. TOMADA DE INTERNET

EL CENTRO — El Condado de Imperial fue nuevamente reprobado por la Asociación Americana del Pulmón en su más reciente reporte de calidad del aire.

De acuerdo al organismo, la Zona Metropolitana de El Centro, la cual cubre a todo el Valle Imperial, no pasó en niveles de ozono ni en contaminación de partículas en periodos de 24 horas (PM24).

Sin embargo, la organización afirma que el Valle Imperial aprobó en cuanto a partículas de materia en términos anuales.

Según el reporte, en el período 2017-2019, el Valle Imperial tuvo, en promedio, 20 días anuales de niveles altos de ozono, como ha ocurrido desde 2014-2016.

Dicho nivel es considerado como reprobatorio.

Respecto a las partículas de materia en periodos de 24 horas, el Condado de Imperial registró un promedio de 5.5 días al año durante el período 2017-2019 con altos niveles de partículas de materia, que también es catalogado como reprobatorio.

Solamente en lo que toca al promedio de altos niveles de partículas de materia anual el Valle Imperial obtuvo una calificación satisfactoria.

El reporte da al Condado una calificación de 12.0 en concentración anual promedio de partículas de materia.

Cabe señalar que entre 2009 y 2014 el Valle Imperial estuvo en promedio en 14 puntos, mientras que entre 2007 y 2010 se colocó en 8 puntos, que fueron catalogados como aprobatorios.

La Asociación agrega que la Zona Metropolitana de El Centro se ubica en el lugar 15 de entre 229 zonas por su número de días con altos niveles de ozono.

Además, la región se coloca en el lugar 22 de 216 zonas metropolitanas por su promedio de partículas de materia de 24 horas y décimo entre 204 zonas por su promedio anual de partículas de materia.

El reporte agrega que en la región hay 3 mil 786 menores con asma, 10 mil 133 adultos con la misma enfermedad, 5 mil 524 personas con enfermedad pulmonar crónica obstructiva, 8 mil 130 con enfermedades cardiovasculares, mas de 42 mil fumadores, 51 mil 600 menores de edad, 24 mil adultos mayores, 38 mil personas en situacion de pobreza y 163 mil personas de color.

 El informe anual "Estado del Aire" de la Asociación Americana del Pulmón, dado a conocer el 21 de abril, encontró que más de 4 de cada 10 personas (135 millones) en los Estados Unidos viven con aire contaminado, lo que pone en riesgo su salud y su vida.

El informe también mostró que la carga de vivir con un aire no saludable no se compartía por igual entre todos los estadounidenses.

El reporte reveló que las personas de color tenían un 61 por ciento más de probabilidades de vivir en un condado con un aire insalubre que las personas blancas, un problema claro y urgente de inequidad ambiental.

Cada año, "El Estado del Aire" informa sobre los dos contaminantes del aire exterior más extendidos: la contaminación por ozono a nivel del suelo y la contaminación por partículas.

El estudio analiza la contaminación por partículas de dos formas diferentes: niveles durante todo el año y picos a corto plazo.

La exposición a niveles elevados de estos contaminantes es peligrosa para la salud pública y puede ser letal, revela la Asociación.

El informe muestra que las personas de color tienen tres veces más probabilidades de vivir en un condado que no aprobó las tres calificaciones de calidad del aire que las personas blancas.

Demasiadas comunidades están expuestas a fuentes cercanas de contaminación que dañan su salud, como centrales eléctricas, operaciones de petróleo y gas, carreteras principales y puertos.

Esas comunidades tienen una probabilidad desproporcionada de ser comunidades de color, lo que las coloca en mayor riesgo de problemas de salud relacionados con la contaminación, como hospitalizaciones relacionadas con el asma, ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares e incluso muerte prematura.

En cuanto al asma, la Asociación expuso que el asma afecta de manera desproporcionada a las personas negras y latinas.

La exposición a la contaminación del aire exacerba los síntomas del asma, y las personas negras y latinas se encuentran entre las que tienen muchas más probabilidades de vivir en áreas con mayor contaminación del aire.

Una nueva investigación también muestra que la exposición a la contaminación del aire puede resultar en peores resultados de salud por COVID-19, lo que aumenta aún más el riesgo para las comunidades de color.

A medida que la nación continúa respondiendo a la pandemia y su carga desproporcionada sobre las comunidades de color más afectadas, la reducción de la contaminación del aire es fundamental.

La carga sanitaria desproporcionada de la contaminación del aire también se traduce en una carga económica.

Las personas que viven en comunidades con mayor contaminación del aire enfrentan más días perdidos de escuela y trabajo, así como la presión financiera adicional de los costos médicos asociados con más hospitalizaciones, medicamentos costosos y viajes a la sala de emergencias.

Aunque el "Estado del Aire” detectó algunas mejoras en la calidad del aire de la nación, también muestra que el cambio climático está dificultando mantener este progreso e incluso está empeorando la calidad del aire en muchas partes del país, agrega la Asociación.

Los tres años cubiertos por el informe se ubicaron entre los seis años más calurosos registrados a nivel mundial.

Los patrones climáticos cambiantes alimentan los incendios forestales y también generan temperaturas más cálidas que conducen a una mayor contaminación por ozono a nivel del suelo. Esta calidad del aire degradada amenaza a todos, y las personas de color, nuevamente, se encuentran entre las más vulnerables.

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