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Los autos se alinean en el estacionamiento de New Destiny Christian Center en Holtville para un servicio religioso al aire libre. FOTO DE CORTESÍA

EL CENTRO — Durante la reunión de la Junta de Supervisores del Condado de Imperial del martes, el Pastor de la Iglesia de la Comunidad de Cristo, Walter Colace, hizo un apasionado alegato para que las autoridades permitan que las iglesias reabran en la Etapa 2 del plan de recuperación de la pandemia COVID-19 del condado, luego de que otra iglesia en el condado comenzar a realizar servicios en su propio estacionamiento.

El miércoles, Colace agradeció a los supervisores por permitirle hablar durante 10 minutos durante los comentarios públicos, cuando normalmente el límite de tiempo es de tres minutos.

También dijo haberse percatado que el condado y el Departamento de Salud están haciendo todo lo posible, ya que la decisión final recae en el gobernador.

El Pastor cuestionó por qué hay algunas tiendas que pueden permitir que cientos de personas compren dentro, mientras que las iglesias no pueden hacer lo mismo un día a la semana si implementan o incluso van más allá de las medidas de seguridad que las tiendas están siguiendo.

Colace expuso el martes que estaba representando a al menos 27 iglesias que comparten el mismo sentimiento.

El Pastor agregó que hay muchas otras iglesias que desean tener servicios dominicales con los que aún no se había contactado.

“Con las iglesias en la Etapa 3, no hay luz al final del túnel. Va a afectar la salud mental de todas las personas (que quieren ir a la iglesia)”, dijo.

El Pastor leyó en las noticias cómo la venta de alcohol se ha disparado a medida que las personas se refugiaban en el alcohol, por lo que las licorerías se consideraban esenciales.

Sin embargo, las personas que quieren asistir a la iglesia para “honrar el espíritu de Jesucristo” no pudieron hacerlo, dijo.

Colace dijo que cinco iglesias de más de mil feligreses ya han comenzado el proceso de hacerlas más seguras con un desinfectante de fácil acceso y con el uso de termómetros de alta tecnología para verificar rápidamente las temperaturas de una manera no invasiva.

“Queremos tomar todas las precauciones que sean necesarias”, dijo.

Por ejemplo, mencionó que cualquier otro banco podría mantenerse vacío.

Colace dijo creer que el gobernador erró al incluir a las iglesias como un lugar donde se realizan reuniones masivas. Explicó que las iglesias no son un deporte para espectadores.

“Creemos que las iglesias son diferentes de las reuniones masivas. Nos conocemos. Está afectando a nuestra gente espiritualmente”, dijo.

Aunque el templo principal de la Iglesia Comunitaria de Cristo en El Centro puede albergar a varios cientos de feligreses, Colace dijo que la iglesia siempre podría realizar otro servicio para evitar el hacinamiento y garantizar que se sigan las pautas de distancia social.

“No queremos pensar que estamos por encima de nadie más. Queremos implementar e ir más allá de lo que están haciendo estas empresas”, dijo.

Antes de la pandemia, la Iglesia Comunitaria de Cristo ya estaba transmitiendo sus servicios a los miembros en el hogar.

“No es lo mismo que estar allí. Nos damos cuenta de que no es lo mismo. Reunirse en la iglesia es una parte importante de su vida personal”, dijo.

El Pastor del Nuevo Centro Cristiano Destiny, Thomas Alvarez, y su congregación durante las últimas tres semanas, han estado celebrando servicios en el estacionamiento. Los fieles permanecen en sus autos mientras se realiza el sermón.

Una vez que el gobernador decidió permitir los servicios de la iglesia en tránsito hace tres semanas, el Nuevo Centro Cristiano Destiny Center comenzó esta práctica. Asisten de 150 a 200 miembros de la iglesia.

“Fue una alegría ver a la familia de la iglesia”, dijo Álvarez.

De acuerdo al Pastor, el inconveniente de los servicios de este tipo son el clima y no poder reunirse en la iglesia.

Con información de Michael Maresh/Imperial Valley Press

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