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Cada día, los científicos se acercan más a una vacuna COVID-19. Un puñado de empresas biofarmacéuticas esperan tener una disponible para fin de año.

Infortunadamente, una nueva orden ejecutiva de la administración Trump podría ralentizar su progreso.

La orden implementaría una política de "nación más favorecida" sobre el precio de los medicamentos. En términos sencillos, eso significa que el gobierno federal establecería los reembolsos de medicamentos de Medicare iguales al precio más bajo ofrecido en otros países desarrollados.

Esta es una idea peligrosa bajo cualquier circunstancia, pero es particularmente preocupante ahora. La orden reduciría el acceso de los pacientes a los medicamentos y desalentaría la investigación de tratamientos con COVID-19 y otras terapias de vanguardia. Esperemos que el presidente lo reconsidere.

Según el presidente Trump, la política de la nación más favorecida limitaría la cantidad que el gobierno de Estados Unidos reembolsa por ciertos tratamientos de Medicare al precio más bajo pagado por un miembro de la OCDE (Organización para la Cooperación y Desarrollo Económicos) con un "PIB per cápita comparable".

Ahora mismo, esta disparidad existe por una razón. Muchas de esas naciones de la OCDE tienen sistemas de salud centralizados administrados por el gobierno que establecen precios artificialmente bajos de los medicamentos.

La orden de la administración importaría esos controles de precios a Estados Unidos. Eso proporcionaría medicamentos más baratos, pero también causaría graves consecuencias. 

La innovación farmacéutica es un proceso extraordinariamente caro y que requiere mucho tiempo. En promedio, se necesitan más de una década y más de 2 mil 500 millones de dólares para llevar un nuevo medicamento al mercado. En parte, eso se debe a que la mayoría de los medicamentos experimentales finalmente fracasan durante los ensayos clínicos. Menos del 12 por ciento de los medicamentos experimentales finalmente reciben aprobación de la FDA.

Las empresas de investigación dependen de los ingresos de un puñado de medicamentos exitosos para compensar sus costosos fracasos. Y dado que los mercados de precios controlados apenas ofrecen las ventas necesarias, es Estados Unidos el que impulsa la investigación y el desarrollo global. En la actualidad, los investigadores estadounidenses inventan aproximadamente el 60 por ciento de todas las terapias nuevas, incluidas aquellas para el cáncer, enfermedades cardíacas, Alzheimer y ahora COVID-19.

Como defensor de los pacientes durante toda su carrera, específicamente aquellos que luchan contra el cáncer de colon, he sido testigo de primera mano de lo importante que es la innovación médica. En los últimos 50 años, las tasas de muerte por cáncer colorrectal se han desplomado un 54 por ciento, en gran parte debido a los avances en las terapias.

Si nuestros líderes privan a las empresas biofarmacéuticas de su capacidad para recuperar sus inversiones, los inversores no estarán dispuestos a arriesgar enormes sumas para desarrollar tales avances. El gasto en Investigación y Desarrollo se desplomará y, con él, las posibilidades de producir un arsenal de tratamientos efectivos para COVID-19 y otras enfermedades.

Los controles de precios no solo reprimen el desarrollo de futuros avances médicos. También tienen efectos inmediatos sobre la disponibilidad de medicamentos existentes.

Actualmente, los estadounidenses disfrutan de un acceso en gran medida sin restricciones a nuevas recetas. Entre 2011 y 2018, el 88 por ciento de todos los medicamentos recién lanzados estaban disponibles en los Estados Unidos.

Ese no es el caso en otros países. Los fabricantes de medicamentos a menudo no pueden permitirse vender sus medicamentos a precios inferiores al mercado que ofrecen las agencias gubernamentales de salud. Entonces, los pacientes encuentran menos medicamentos en los estantes de las farmacias. Solo el 50 por ciento de los medicamentos recién lanzados estuvieron disponibles en Francia entre 2011 y 2018. Mientras tanto, en Canadá y Australia, los pacientes tuvieron acceso a menos de la mitad de todos los tratamientos nuevos.

En solo siete meses, los investigadores de Estados Unidos han desarrollado múltiples candidatos a vacunas prometedoras. ¿Por qué ahora, con una vacuna tan a la mano, la administración Trump decidiría llevarnos al revés?

Andrew Spiegel es el director ejecutivo de la Asociación Global de Cáncer de Colon y presidente de la Alianza Mundial de Pacientes. Este artículo se publicó originalmente en International Business Times.

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