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CORTESIA

Los entrenamientos de primavera llegarán al estadio de béisbol de Las Vegas este fin de semana, y se presentarán en forma de la Fiesta del Béisbol Mexicano, justo cuando el verano da paso al otoño.

Desde 2011, las Ligas Mexicanas de Invierno, que cuentan con 10 equipos profesionales que compiten de octubre a febrero, han organizado varios juegos de entrenamiento de "primavera" en los Estados Unidos, principalmente en Phoenix y Tucson, Arizona.

Estos concursos de exhibición se conocen como la Fiesta Mexicana del Béisbol y, como su nombre indica, es una fiesta enorme y colorida en la que los fanáticos participan de auténtica comida hispana y bebidas heladas mientras disfrutan de música sin parar, mascotas juguetonas y béisbol de calidad.

La Fiesta viajó al norte a Las Vegas por primera vez en 2017, con juegos celebrados en Cashman Field.

El evento regresó a la ciudad en 2019, esta vez en Las Vegas Ballpark, donde dos equipos de la Liga Mexicana del Pacífico, Naranjeros de Hermosillo y Águilas de Mexicali, se enfrentaron en una serie de dos juegos.

Las Vegas Ballpark una vez más albergará a Los Naranjeros de Hermosillo y Águilas de Mexicali para un par de juegos de la Fiesta del Béisbol Mexicano los días 16 al 17 de septiembre. El primer lanzamiento para ambos concursos es a las 7:05 de la tarde.

"Esta es realmente una fiesta, realmente no sé cómo llamarla", dijo Mike Feder, presidente de la Fiesta del Béisbol Mexicano, quien pasó 30 años como gerente general de las Ligas Menores de Béisbol.

“Es mucha música, mucha bebida, mascotas en el campo y excelente béisbol. Es un gran entretenimiento”, agregó.

La Liga Mexicana del Pacífico se fundó en 1945 y ha producido jugadores que disfrutaron de carreras largas y exitosas en las Grandes Ligas: jugadores como el receptor del Salón de la Fama Mike Piazza, el ex fenómeno de pitcheo de los Dodgers de Los Ángeles (y nativo de México) Fernando Valenzuela y el primera base (y una vez estrella de Las Vegas) John Kruk.

Los tres alguna vez vistieron casacas de Águilas de Mexicali, mientras que los alumnos de Los Naranjeros de Hermosillo incluyen al lanzador dos veces ganador de la Serie Mundial Curt Schilling, al jardinero recientemente consagrado al Salón de la Fama Larry Walker y al ex toletero de los Rockies de Colorado Vinny Castilla (quien jugó varias temporadas con Walker En colorado).

De hecho, Castilla, que es tan popular como cualquier jugador de béisbol que haya salido de México, fue el mánager de Hermosillo en 2019.

“Las plantillas de los equipos incluyen a algunos ex jugadores de Grandes Ligas y algunos prospectos que intentan llegar a las Grandes Ligas, pero la mayoría de los jugadores son de México”, dijo Feder.

“La calidad del juego puede ser un escalón [por debajo de Triple-A] - no tienes esos mejores lanzadores prospectos que están lanzando de 95 a 99 mph. Pero estos son tipos que han existido un poco; son jugadores más veteranos”, agregó.

La Liga Mexicana del Pacífico ha sido durante mucho tiempo extremadamente popular en todo México, con los nativos desarrollando una pasión por los equipos de su ciudad natal y transmitiendo esa pasión de una generación a la siguiente.

“No es diferente a los Diamondbacks o los Dodgers o los Yankees”, dijo Feder sobre la lealtad que los fanáticos muestran a los clubes de la Liga Mexicana del Pacífico.

“Los equipos que juegan en esta liga se piensan exactamente de la misma manera, y se toman muy en serio”, expresó.

Don Logan, presidente y director de operaciones de los Aviators, se hizo eco de ese sentimiento.

“La Liga Mexicana de Béisbol es tan popular en México como lo es la Major League Baseball en Estados Unidos, si no más”, comentó.

Los fanáticos locales que planean asistir a la Fiesta Mexicana del Béisbol por primera vez se encontrarán con un regalo único, ya que la atmósfera festiva del estadio de béisbol que impregna el béisbol profesional al sur de la frontera es diferente a la que experimentan los fanáticos durante los juegos en los Estados Unidos. Por ejemplo, se reproduce música durante todo el juego, incluso mientras la pelota está en juego. Además, múltiples mascotas deambulan por el campo entre entradas, los fanáticos bailan toda la noche en las gradas y la comida tradicional mexicana, en lugar de perros calientes y maní, es la cocina preferida en los puestos de venta.

“La emoción constante es la mejor manera de describir la Fiesta Mexicana del Béisbol”, dice Logan.

“La energía, los fanáticos, la música, la comida y la diversión hacen de esta una experiencia única para todos los fanáticos del béisbol. Animamos a todos a que vengan a la fiesta”, afirmó.

Feder agrega: “Este producto traerá [un pedazo de] hogar a los residentes de Las Vegas que son de México. Sus abuelas y abuelos que crecieron en México, conocen Hermosillo y conocen Mexicali. Si tienes algún vínculo con México, entiendes este evento ".

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