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Se ha revelado que una cuchilla rota provocó el colapso de este molino de viento de 300 pies de altura cerca de Ocotillo el 16 de septiembre. FOTO DE CORTESÍA

OCOTILLO — El operador del parque eólico cercano ha dado a conocer el motivo del colapso de septiembre de una turbina de 300 pies de altura y las medidas que tomará en un esfuerzo por evitar más fallas.

“La causa fue una grieta externa que se formó en un álabe de turbina”, declaró el gerente de la instalación de Ocotillo Wind, Tony Welsh, en una carta del 10 de diciembre enviada a este periódico el 7 de enero.

“Para evitar que esto vuelva a ocurrir, el equipo del sitio realizará frecuentes inspecciones externas de palas con drones, además de inspecciones internas de palas programadas periódicamente”, ​agregó Welsh.

Cuando se le preguntó cómo una grieta en una pala del molino de viento podría causar el colapso de la torre principal, como ocurrió el 16 de septiembre, Matt Dallas, portavoz de la empresa matriz de parques eólicos Pattern Energy, explicó el martes: “La grieta se propagó con el tiempo, causando que se desprendiera la pala, lo que a su vez condujo al colapso de la turbina”.

Después del incidente, la Oficina Federal de Administración de Tierras ordenó el cierre de los 112 molinos de viento de la instalación mientras Pattern investigaba la causa y desarrollaba un plan para evitar más incidentes de este tipo.

La empresa contó con la ayuda en ese esfuerzo del fabricante de molinos de viento Siemens Gamesa.

El supervisor del condado, Luis Plancarte, cuyo distrito incluye a Ocotillo, dijo que debido a que BLM es la principal agencia reguladora, su función ha sido la de un conducto informativo con los residentes. Agregó que tiene confianza en cómo BLM ha manejado el asunto.

Al señalar que ha habido fallas anteriores en la turbina, agregó: ​“No es la primera vez, y con la forma en que funcionan estas cosas, no será la última​”.

Funcionarios de BLM aprobaron el ​“plan de retorno al servicio​” de Pattern a principios de diciembre y permitieron que 16 molinos de viento volvieran a estar en servicio y planes para más a medida que continuaran los esfuerzos de remediación.

Hasta el miércoles, 57 molinos de viento estaban nuevamente en servicio, dijo la portavoz de BLM, Michele Van Der Linden.

La BLM no dio a conocer el plan, una causa o qué medidas preventivas iba a tomar Pattern. Esa información se obtuvo en una consulta de seguimiento a Pattern.

Pero el informe de BLM dejó en claro que Ocotillo Wind estaba lejos de estar a salvo.

La ​“aceptación del plan de regreso al servicio​” de BLM establece que ​“este aviso no levanta la suspensión temporal de las operaciones para todo el proyecto​” y describe los pasos adicionales que Pattern debe tomar.

El Condado de Imperial y BLM permitieron que Ocotillo Wind abriera en 2012 a pesar de la firme oposición de algunos residentes del área que continúa hasta el día de hoy.

La planta proporciona 265 megavatios de electricidad a San Diego Gas and Electric y los funcionarios del condado lo consideran una de las estrellas brillantes del impulso para hacer del Condado de Imperial una meca de energía renovable.

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