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Bomberos de la Ciudad de El Centro recibieron un reconocimiento a su labor con el nombramiento de un nuevo parque, cuya área de juegos infantiles llevará el nombre del Bombero Michael Benavidez, fallecido en 2004. TOMADA DE EL CENTRO EVENTS

EL CENTRO — A pesar de que la ceremonia de inauguración y nombramiento realizada el jueves por la tarde del parque más nuevo de la ciudad de El Centro estuvo abierta al público, la multitud que asistió estaba compuesta principalmente por personal uniformado de primera respuesta.

Esto resultó ser apropiado, ya que el nombre elegido para el parque entre los cuatro presentados por la comunidad rindió un tributo especial a la policía, los bomberos y otros trabajadores de servicios de emergencia.

“Damas y caballeros, bienvenidos a First Responders Park”, dijo el alcalde de la ciudad de El Centro, Edgard García, durante la ceremonia.

El nuevo parque, que bien podría ser nombrado de los Socorristas, será construido en un lote de tres acres al sur de la Estación de Bomberos Número 3 de El Centro, situada en la Avenida Waterman norte.

Las autoridades esperan que la construcción del parque quede lista a inicios del próximo año.

El parque contará con dos zonas infantiles de juego: uno para niños de 2 a 5 años y el otro para niños de 5 años en adelante.

El parque también contará con un área de equipo de ejercicio y un área de cancha de bochas.

“No sé si ustedes alguna vez han jugado, pero es bastante divertido”, dijo García sobre la cancha de bochas, que será la primera en un parque de la ciudad.

También se incluirán aceras, áreas de césped, mesas de picnic, iluminación, bebederos y árboles.

Un estacionamiento de 14 espacios complementará el estacionamiento en la calle ya disponible en la zona.

El parque también representará otro hito en la ciudad, ya que será el primer parque de El Centro que cumple con la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, rampas y equipos para niños en sillas de ruedas.

“Eso es algo de lo que estoy muy orgulloso, porque eso es algo que no tenemos en el condado. Este será el primer parque que sea apto para sillas de ruedas”, agregó el Alcalde.

García explicó que, si la ciudad no hubiera desarrollado el terreno baldío vacante, eventualmente habría sido revertido al estado de California.

Además, el parque está 100 por ciento financiado por fondos de la Medida P. El consejo municipal aprobó un presupuesto total del proyecto de 2 millones de dólares en fondos de la Medida P para construir mejoras de capital dentro de la ciudad.

“Este es realmente el primer gran proyecto de capital que presentaremos con la Medida P al 100 por ciento”, dijo Jason Jackson, miembro del Concejo Municipal de El Centro.

El contratista encargado del parque es la compañía Three Peaks Corporation, que aceptó hacer el proyecto por 1.2 millones de dólares.

El contratista a cargo del área de juegos es Park and Play Structures, que firmó un contrato con la ciudad por 650 mil dólares.

“No hemos ajustado nuestras billeteras en este proyecto. Hemos elegido el mejor equipo, el tipo de equipo que durará décadas, y espero que se convierta en un centro de la ciudad”, añadió García.

El alcalde explicó además que la mayor parte del trabajo del parque se completó internamente.

“Normalmente, cuando construimos algo, tenemos que hacer estudios y obtener diseños, y eso desperdicia miles de dólares”, detalló el Alcalde.

El diseño del parque fue realizado por Omar Negrete y la división de ingeniería de la ciudad, mientras que el diseño de jardinería quedó a cargo de Annette León de DuBois Design Group en El Centro.

Después de que se reveló el nombre del parque, las autoridades anunciaron que el área de juegos llevará el nombre del fallecido bombero de El Centro, Michael Benavidez.

Representantes de los departamentos de policía de Brawley y El Centro, así como del Departamento de Bomberos de El Centro e incluso del Sector El Centro de la Patrulla Fronteriza, estuvieron presentes y participaron en la inauguración.

“El primer pensamiento que se me ocurrió a mí y a mis colegas fue hacer de este un parque basado en los hombres y mujeres que se levantan todos los días y sirven a nuestra comunidad”, dijo García.

La familia de Benavidez estuvo presente durante la ceremonia.

Benavidez murió en el cumplimiento del deber en 2004 después de 25 años de servicio dentro del Departamento de Bomberos de El Centro, donde incluso ganó un reconocimiento por salvar una vida.

Benavidez proviene de una familia de socorristas; su padre, Nicanor Benavidez, fungió por 40 años como bombero local, primero dentro del Departamento de Bomberos de la Base Aérea Naval de El Centro en 1955 y retirándose en 1995 como jefe del Departamento de Bomberos del Condado de Imperial.

“Estoy emocionalmente abrumado con lo que he visto que la comunidad ha hecho. Hubiera estado muy honrado, pero fue humilde. Nunca quiso tener ningún crédito por nada. Como que quería quedarse en segundo plano, pero estoy seguro de que, con algo como esto, habría estado muy orgulloso”, dijo el padre del fallecido bombero durante la ceremonia.

Con información de Vincent Osuna/Imperial Valley Press

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