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WASHINGTON — El Comité de Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes sostuvo una reunión para analizar las posibles implicaciones a la seguridad nacional debido a la reciente escalada de las tensiones entre Estados Unidos e Irán a raíz del asesinato de Qasem Soleimani.

Según el Presidente de dicho comité, Bennie Thompson, Irán y los terroristas vinculados al país han mostrado capacidad y disposición para llevar a cabo ataques terroristas contra los Estados Unidos y los aliados estadounidenses e intereses en el extranjero.

“En términos más generales, la suspensión de los esfuerzos antiterroristas liderados por Estados Unidos contra ISIS en la región, aparentemente para centrarse en la amenaza de Irán y sus representantes, puede permitir que ISIS se reconstituya en áreas no seguras de Irak y Siria.

“Esto socavaría drásticamente la lucha contra ISIS y haría que los intereses estadounidenses en el extranjero y en el hogar sean menos seguros”, dijo el representante por Mississippi.

Como miembros del Congreso, sostuvo, tenemos la obligación de hacer todo lo que esté a nuestro alcance para proteger a nuestros representados al defender a la nación de ataques físicos, ataques cibernéticos e campañas de influencia diseñadas para socavar nuestra democracia e influir en la opinión pública a favor de Irán o sus amigos.

“Estoy profundamente preocupado porque el presidente Trump no tenía una estrategia y su administración no ha planeado adecuadamente para abordar las consecuencias de seguridad nacional que podrían seguir a la acción militar en Irán”, agregó.

De acuerdo a Thompson, la Casa Blanca debe presentar de inmediato una estrategia integral y medidas que tengan en cuenta las posibles amenazas a la Patria de los actores iraníes y sus representantes.

Como parte de esa estrategia, apuntó, el Departamento de Seguridad Nacional debe garantizar que está preparado para todas las contingencias relacionadas con la escalada de las tensiones entre Estados Unidos e Irán.

El Congresista se dijo particularmente interesado en la forma en que Irán podría usar sus capacidades cibernéticas relativamente sofisticadas contra los gobiernos estatales y locales para vengarse por la muerte de Soleimani.

“Necesitamos entender si los objetivos potenciales están preparados para defenderse de las ciberamenazas iraníes y qué puede hacer el gobierno federal para ayudarlos si no lo están”, añadió.

De acuerdo a Thompson, a pesar de que no ha habido amenazas específicas a la infraestructura estadounidense, la escalada de tensiones con cualquier adversario obliga a hacer un balance de todas las medidas actuales empleadas para la defensa nacional.

“Esto es particularmente cierto en el caso de Irán, un país que es impredecible en sus respuestas y se esconde detrás de representantes y simpatizantes para hacer su trabajo sucio”, añadió.

Thompson recordó que el Programa de Estándares Antiterroristas de Instalaciones Químicas expirará en abril.

“Aunque esta Cámara ha comenzado a trabajar en la reautorización de este importante programa antiterrorista, el Senado no lo ha hecho.

“En este punto, no está claro si el Senado tiene la intención de trabajar con la Cámara para volver a autorizar el programa. Insto al Senado a comenzar a trabajar en esta prioridad de seguridad nacional. Sería irresponsable permitir que el programa caduque en este momento”, anotó.

En las últimas semanas se ha visto un aumento en la actividad de influencia de Irán en las redes sociales.

“No necesito decirle a nadie aquí que es un año electoral y que la actividad de influencia aumentará. Dado el trabajo de seguridad electoral de este Comité, me preocupa que Irán pueda intensificar sus actividades de influencia a medida que nos acercamos a las elecciones y queremos entender qué más deberían hacer el gobierno federal y sus socios del sector privado para contrarrestar los mensajes iraníes.

“Necesitamos estar preparados para confrontar y defendernos contra los esfuerzos de influencia de Irán y garantizar la integridad de nuestra democracia y nuestras instituciones más sagradas”, afirmó.

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