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Sharon Westerfield, entrenadora canina originaria de Holtville, observa a una paciente del hospital mientras acaricia a Tiaki, de nueve años, quien forma parte de un equipo especial de terapia. Vincent Osuna/Imperial Valley Press

EL CENTRO — Entre una ola de médicos, enfermeras, personal y voluntarios que navegaban por los pasillos del Centro Médico Regional El Centro para atender y atender a los pacientes, el pasado jueves Tiaki realizaba su loable trabajo.

Aunque no ha encontrado la cura para ninguna enfermedad importante (todavía), su dueña y voluntaria atrajo la adoración inmediata tanto del personal de ECRMC como de los pacientes al deambular con sus cuatro patas desde el pasillo hasta la habitación de un paciente.

Al lado de la cama, Tiaki no llevaba portapapeles o medicinas en la mano, sino solo una simple sonrisa y un abrigo de pelaje negro listo para ser acariciado.

La residente de Holtville, Sharon Westerfield, al sostener la correa de Tiaki, señaló: “Es una vida realmente dura”.

Westerfield y su Schnauzer negro de 55 libras han sido voluntarios como equipo de perros de terapia de mascotas en ECRMC desde 2014.

Durante los últimos cuatro años, la adiestradora de mascotas y su perro han estado recorriendo al menos 15 habitaciones de pacientes, generalmente una vez por semana.

El servicio de Tiaki como perro de terapia ha servido como método de terapia innovador que ayuda a los pacientes a sanar más rápido, además de proporcionar un aumento del estado de ánimo en todo el hospital, explicó Rosanna Lugo, directora de mercadotecnia y servicios voluntarios de ECRMC.

Westerfield explicó que varios estudios realizados en universidades de todo el país muestran que acariciar a un perro de terapia reduce la presión arterial.

Además, acariciar a un perro de terapia puede reducir los niveles de dolor y ansiedad, así como proporcionar tranquilidad para un paciente que está sufriendo, dijo Westerfield.

“En realidad, el personal lo necesita tanto como los paciente”, agregó.

Westerfield explicó que su perro es adecuado para todos los pacientes. Por ejemplo, puede proporcionar terapia para un paciente con accidente cerebrovascular si él o ella acaricia a Tiaki con un brazo afectado.

Cada mañana, las enfermeras del hospital hacen un recuento de los pacientes candidatos a recibir terapia, una lista que generalmente asciende a 15.

“A algunos de ellos no les gusta eso porque piensan que realmente va a hacer terapia con ellos, ya sabes, como caminar con ellos”, dijo Westerfield. “Pero no, eso no es lo que hacemos. Si estás atrapado allí y no tienes nada que hacer más que pensar en lo que duele, o pensar en la cirugía que se avecina, de repente puedes pensar en otra cosa que no sea es”.

Para que Tiaki pueda realizar las terapias, es obligatorio que se bañe 24 horas antes incluso de entrar en ECRMC para que esté lo más limpio posible.

Las autoridades toman precauciones sanitarias adicionales una vez que el Schnauzer se encuentra en la habitación, ya que los pacientes y Westerfield deben aplicar desinfectante para manos antes y después de acariciar a Tiaki.

Luego de que el dueto se presentara a una paciente el jueves, Westerfield procedió a tirar de una silla junto a la cama, un procedimiento estándar ya que Tiaki, que pesa 55 libras, tiene dificultades para meterse en la cama.

“Una vez que se mete en la cama con los pacientes, quiere los mimos. Él vive absolutamente para ellos. Él piensa que son las mejores cosas del mundo”, indicó su entrenadora.

Mientras Tiaki se ofrece como cuerpo cálido para ser abrazado, Westerfield explicó que algunos pacientes incluso se toman el tiempo para hablar con él (tanto en inglés como en español) para aliviar algunos de sus pensamientos.

“Aunque él no habla, tienes que acariciarlo, porque no entiende si no lo haces”, dijo su entrenadora.

La directora de mercadotecnia y servicios voluntarios explicó que Tiaki es uno de los tres planes de terapia para pacientes, que incluyen aromaterapia y terapia musical, que el hospital proporciona.

“Hace que todos se sientan mejor. Incluso si están esperando que los vean para hacerse el trabajo de laboratorio u otro examen, o si están en el vestíbulo, se calman un poco debido a la música, ven a nuestro perro caminar con Sharon y luego huele bien. Así que combina los tres, y será una mejor experiencia para ellos cuando estén aquí”, comentó.

Con información de Vincent Osuna/Imperial Valley Press

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